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Meligeni enfrentará Nishikori na estreia em NY

Foto: Abierto de Tenis Mifel

Nova York (EUA) – Depois de furar o quali do US Open e garantir vaga na chave principal de um Grand Slam pela primeira vez, Felipe Meligeni conheceu neste sábado seu adversário de estreia na chave principal. O paulista de 25 anos e número 3 do Brasil enfrentará o japonês Kei Nishikori, que entrou na chave com ranking protegido e ocupa o 353º lugar.

Nishikori já foi número 4 do mundo e finalista do US Open em 2014. O japonês de 33 anos ficou 20 meses sem jogar desde outubro de 2021 até junho deste ano e passou por cirurgia no quadril no ano passado. Logo no retorno às quadras, foi campeão do challenger de Palmas del Mar, em Porto Rico. No entanto, sofreu uma recente lesão no joelho que o fez desistir de Washington e ficar fora do circuito nas últimas quatro semanas. Seu último torneio foi no fim de julho em Atlanta.

Atualmente no 170º lugar do ranking, Felipe Meligeni já garante 35 pontos na ATP por suas três vitórias no quali e um prêmio em dinheiro de US$ 81.500. O paulista de Campinas atingiu o melhor ranking da carreira em junho, quando ocupou a 129ª posição. Na temporada, ele já entrou em um Masters 1000 pela primeira vez, em Miami, e conseguiu uma inédita vitória na ATP em Los Cabos.

Caso supere o jogo de estreia em Nova York, Meligeni pode enfrentar o argentino Sebastian Baez, 42º do ranking, ou o croata Borna Coric, 29º colocado. O brasileiro perdeu o único duelo anterior contra Baez, numa final de challenger no Chile em 2021, enquanto um eventual encontro com seria inédito. Uma vitória no US Open rende mais 45 pontos na ATP e a premiação do tenista sobe para US$ 123 mil.

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