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Irmãos McEnroe fazem exibição polêmica no Serengeti

John McEnroe (à direita) e o irmão Patrick

Serengeti (Tanzânia) – Era para ser uma partida de tênis entre os irmãos McEnroe em meio à vida selvagem na Tanzânia, mas o evento atraiu críticas dos ambientalistas. John McEnroe, sete vezes campeão de Grand Slam, enfrentou o irmão mais jovem Patrick, na terça-feira, em jogo anunciado como a primeira partida de tênis no Serengeti, uma extensa planície cheia de animais, e naturalmente encenou algumas de suas explosões que o tornaram famoso. O evento fez parte de um safári de oito dias com o tema tênis na Tanzânia, que começou sexta-feira e atraiu críticas de ativistas como Anuradha Mittal.

Mittal, diretor executivo do Instituto Oakland, disse que a partida e o safári equivalem a “lavagem esportiva”. A fama dos irmãos McEnroe e dos esportes, disse Mittal, está sendo usada para esconder “farsa no chão”. Mittal citou os esforços do governo da Tanzânia para obter o controle das terras dos Massai, uma tribo semi-nômade que usa a terra para pastar seu gado e cultivar culturas como couve, cebola e tomate. O objetivo declarado do governo é a conservação da vida selvagem, e parte dessas terras no norte da Tanzânia é usada para caça grossa e safaris que geram dinheiro para o governo.

McEnroe não respondeu aos pedidos de entrevista feitos através da empresa organizadora do safari, de sua academia nem do seu agente, Gary Swain. “John não quer entrar na política”, disse Swain ao USA TODAY Sports. “Este é um passeio de boa vontade.” Mas McEnroe falou sobre a viagem no início de 2023 a um grupo de jornalistas. “Estou entusiasmado e espero que isso acrescente algum interesse ao nosso esporte (na) África”, disse ele em vídeo. “Esse é um objetivo há muito tempo para todos nós envolvidos no tênis e esperamos que isso mova o ponteiro nesse aspecto.”

O conflito pela terra tornou-se sangrento, segundo a Human Rights Watch e a Amnistia Internacional. As duas organizações publicaram relatórios neste ano que incluem alegações de violência contra os Maasai que se recusam a deixar a terra. As cerca de 100 pessoas que viajam com os irmãos McEnroe pagaram até US$ 27 mil cada pelo privilégio de ver os animais vagando pelo Serengeti, conviver com John e Patrick e vê-los jogar. Uma parte das taxas dos hóspedes irá para o Johnny Mac Tennis Project, que oferece oportunidades para jovens de Nova York jogarem tênis. O dinheiro dos impostos sobre o turismo vai para o governo da Tanzânia. A reportagem do USA TODAY lembra que em 2022, o Departamento de Estado dos EUA emitiu comunicado de viagem para a Tanzânia que dizia: “O país não reconhece os direitos dos povos indígenas ou daqueles que se autoidentificam como indígenas. Pessoas indígenas podem enfrentar despejos forçados de terras tradicionalmente indígenas por esforços de conservação ou desenvolvimento.”

Carl Shephard é cofundador da Insider Expeditions, a empresa de viagens que organiza a Epic Tanzania. Há vários anos, segundo Shephard, ele trabalhava com John McEnroe em uma possível viagem e procurava o cenário ideal antes de selecionar a Tanzânia.McEnroe e sua esposa já haviam visitado o país, segundo o agente do ex-tenista. Shephard falou com entusiasmo sobre a conservação do refúgio de vida selvagem, mas se recusou a falar sobre o conflito pelas terras dos Maasai. “Não somos uma organização política. Vemos tanto o turismo como o esporte como pontes.”

O presidente da Tanzânia, Samia Suluhu Hassan, deve participar de um jantar de boas-vindas para os participantes do safari. Neemo Seneto Seki, membro da comunidade Maasai que disse estar envolvida no esforço para proteger os direitos humanos, expressou esperança de que a partida de exibição entre os irmãos McEnroe crie um diálogo produtivo entre o governo e os povos indígenas. “Acho que a viagem pode ter um impacto positivo”, escreveu ela via WhatsApp.

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