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Plano de expansão de Wimbledon sofre um revés

Londres (Inglaterra) – O All England Lawn Tennis Club (AELTC) sofreu um duro golpe em suas esperanças de expandir o local de Wimbledon depois que o conselho do bairro de Wandsworth, mais ao norte de Wimbledon Park ter sido aconselhado a rejeitar seus planos.

A AELTC havia proposto a construção de uma nova quadra de espetáculos com capacidade para 8.000 pessoas e 38 quadras de grama no parque adjacente ao local atual do Grand Slam britânico. No mês passado, o conselho de Merton havia dado a sua aprovação, no entanto, é preciso o apoio de ambos os conselhos para que os planos possam avançar.

Os responsáveis pelo planejamento em Wandsworth aconselharam os vereadores a recusar o pedido. Eles sugeriram que a expansão seria “inadequada” e causaria “danos substanciais” a uma área designada como “Terra Metropolitana Aberta” e, portanto, proporcionaria as mesmas proteções que o cinturão verde. Uma petição chamada “Salve Wimbledon Park”, que se opõe aos planos, coletou até agora quase 15.000 assinaturas.

O All England Club tem atualmente 18 quadras de grama de competição, oito quadras de saibro americano, duas quadras de acrílico e seis quadras cobertas, bem como 22 quadras do Aorangi Park usadas como áreas de prática durante os campeonatos anuais.

A expansão permitiria que Wimbledon realizasse seus eventos de qualificação no local, como é o caso dos outros três torneios principais do calendário.

“Estamos surpresos que os oficiais de planejamento do bairro londrino de Wandsworth tenham recomendado a recusa do projeto AELTC Wimbledon Park, especialmente depois que o bairro londrino de Merton decidiu aprovar o pedido após extensa análise e debate tanto em seu relatório dos diretores quanto no Comitê de Planejamento.

“Lamentamos que os dirigentes de Wandsworth tenham tido uma opinião diferente, mas cabe aos conselheiros do Comité de Aplicações de Planeamento tomar a sua própria decisão ponderada na reunião de 21 de novembro”, disse o All England Club em um comunicado. “Acreditamos firmemente que o Projeto AELTC Wimbledon Park proporcionará benefícios sociais, econômicos e ambientais substanciais, incluindo 23 acres de espaço verde recém-acessível, juntamente com centenas de empregos e dezenas de milhões de libras em benefícios econômicos para nossos vizinhos em Wandsworth, Merton e em toda Londres”, acrescentou o documento.

Se os planos forem aprovados pelo comitê de planejamento na próxima terça-feira, serão repassados ao prefeito de Londres, Sadiq Khan.

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