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Murray saca até por baixo para derrotar Alcaraz
10/10/2021 às 20h09

Indian Wells (EUA) - O escocês Andy Murray utilizou toda sua experiência e até surpreendeu com um raro saque por baixo para superar a juventude do espanhol Carlos Alcaraz, em jogo que valeu vaga na terceira rodada do Masters 1000 de Indian Wells. O ex-número 1 começou muito bem, mas perdeu embalo e conseguiu dura virada por 5/7, 6/3 e 6/2, num esforço de 3h03.

Na luta por recuperar a melhor forma física e técnica, Murray anotou apenas a 11ª vitória em 20 jogos de primeira linha feitos na temporada. Como defende o título da Antuérpia de 2019, o escocês corre risco de perder mais postos no ranking, onde ocupa no momento o 121º lugar.

Seu adversário de segunda-feira pode ser o alemão e quarto do mundo Alexander Zverev, que é favorito neste domingo diante da sensação norte-americana Jenson Brooksby, 79º colocado.

O duelo diante do jovem espanhol, de 18 anos mas já 38º do ranking, foi notavelmente intenso. Alcaraz começou muito mal, sem ritmo e com erros de todo tipo, e Murray perdeu três oportunidades para saltar a 4/0, o que provavelmente simplificaria seu trabalho no primeiro set. A partir do momento que escapou e fez seu primeiro game, Alcaraz subiu muito de nível, jogou sempre perto da linha e disparou sucessivas curtinhas que deixaram Murray sem ação.

A batalha de longas trocas de bola no lento piso sintético parecia caminhar para o espanhol, quando Murray cedeu 15-40 no terceiro e no quinto games do segundo set. Para chegar ao 2/1, usou o inesperado saque por baixo. Depois de se salvar, conseguiu então tirar o serviço após escolhas muito ruins de Alcaraz, segurando a vantagem.

Games muito longos marcaram o começo do terceiro set e Murray mostrou notável resistência. Saiu com nova quebra, evitou quatro break-points em seguida e por pouco não abriu 3/0. Ainda assim, Murray manteve a soberania, agora com um jogo mais variado e primeiro saque mais eficiente, e enfim fechou a maratona em que anotou apenas 18 winners.

Alcaraz, cabeça 30, disputou Indian Wells pela primeira vez. Murray ao contrário está em sua 13ª participação, tem uma final em 2009 mas não atingia a terceira rodada em Indian Wells desde 2016.

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