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Vice na dupla de Miami, Stefani será 26ª do ranking
04/04/2021 às 18h02

Miami (EUA) - Mais uma vez as japonesas Ena Shibahara e Shuko Ayoama atrapalharam a vida de Luísa Stefani e sua parceira norte-americana Hayley Carter. Muito sincronizadas nas devoluções e trabalho de rede, as nipônicas ficaram com o título do WTA 1000 de Miami neste domingo, ao vencer com parciais de 6/2 e 7/5, depois de salvarem um set-point.

Nos cinco duelos que travaram contra Shibahara e Ayoama, Stefani e Carter só levaram a melhor no US Open do ano passado, tendo perdido depois em Roland Garros e neste ano em Abu Dhabi e Australian Open.

A paulistana de 23 anos disputou sua oitava e mais importante final na carreira e a sétima com Hayley, a terceira somente na atual temporada. As duas foram campeãs em Tashkent, no Uzbequistão, no fim de 2019, e Lexington, nos EUA, em agosto de 2020, e chegaram ás decisões de Estrasburgo, Adelaide e Abu Dhabi. Luisa fez ainda outra final no último torneio de 2020 com Gabriela Dabrowski, em Ostrava.

A campanha em Miami garantiu o 26º lugar no ranking para Luísa, que será a mais alta posição de uma brasileira desde que o sistema da WTA foi inaugurado, em 1975. No ranking de parcerias, ela e Carter subiram ao quarto lugar. Este ranking classifica as oito melhores para o Finals de Shenzhen.

Stefani e Carter não fizeram um bom primeiro set. Quando a norte-americana sacou, a dupla ficou muito vulnerável diante das devoluções agressivas das adversárias e assim levaram duas quebras. As japonesas mesclaram bons golpes angulados com lobs ofensivos que deixavam a dupla da brasileira desconfortável.

Inspiradas com a reação da sexta-feira, em que também perderam de 6/2 e depois viraram contra a canadense Gabriela Dabrowski e a mexicana Giulia Olmos, as duas então elevaram o nível tanto com o saque como nas devoluções e usaram boas cruzadas para deixar as japonesas na defensiva. Assim, saltaram a 4/2 e 5/3. Na hora de fechar, no entanto, tiveram um set-point no 'ponto decisivo', mas falharam num voleio alto que saiu por pouco. As japonesas então ganharam os quatro games seguintes, mas suaram e ainda permitiram um break-point no último lance da partida.

Como vices, Luísa e Carter dividiram o prêmio de US$ 51 mil, cabendo US$ 81 mil às campeãs.

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