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Número 1 juvenil vence 10 seguidas e fatura 2 títulos
Por Mario Sérgio Cruz
março 20, 2022 às 3:20 pm

A croata de 16 anos Petra Marcinko venceu dois títulos de ITF seguidos na Turquia (Foto: Jimmie48/WTA)

Depois de começar a temporada com o título do torneio juvenil do Australian Open, a croata de 16 anos Petra Marcinko faz um ótimo início de transição para o tênis profissional. A número 1 no ranking de sua categoria viajou à Turquia para disputar dois ITF W25 nas quadras de saibro de Antalya e ganhou os dois torneios.

Marcinko superou na final deste domingo a italiana Elisabetta Cocciaretto, 242ª do ranking e que já foi 108ª do mundo, com parciais de 1/6, 6/4 e 6/4 em 2h34. Com isso, ela marcou sua décima vitória seguida no tênis profissional. Foi também a segunda vez que ela venceu Cocciaretto, repetindo o resultado das quartas de final da semana passada.

A croata também bateu a chinesa Yafan Wang, 185ª colocada, além de ter batido a israelense Nicole Khirin, a espanhola Irene Burillo Escorihuela e a japonesa Naho Sato. Já na semana passada, derrotou a francesa Carole Monnet na final e também passou pela turca Ipek Oz, pela francesa Leolia Jeanjean e pela croata Tena Lukas.

Croata pode se aproximar do 400 lugar do ranking
Até então, os melhores resultados de Marcinko no circuito eram duas semifinais de ITF W15. Ela aparece atualmente apenas no 928º lugar do ranking profissional, mas com os 100 pontos das duas últimas semanas, 50 de cada torneio, deverá se aproximar das 400 melhores do mundo quando todos os pontos forem computados.

E como juvenil, a atual número 1 defende uma invencibilidade de 12 vitórias, já que também venceu o tradicional Orange Bowl no fim do ano passado. Dessa forma, acumula 22 triunfos consecutivos nos dois circuitos.

Finais do juvenil em Melbourne acontecem nesta sexta
Por Mario Sérgio Cruz
janeiro 28, 2022 às 11:40 am

Líder do ranking juvenil feminino, a croata Petra Marcinko decide o título em Melbourne (Foto: Jimmie48/WTA)

As finais do torneio juvenil do Australian Open acontecem na noite desta sexta-feira. Os jogos começam a partir das 22h (de Brasília) e foram marcados para a Rod Laver Arena, principal quadra do complexo no Melbourne Park. A disputa começa pela final feminina, entre a croata Petra Marcinko e a belga Sofia Costoulas. Logo depois, será a vez de o norte-americano Bruno Kuzuhara, que é nascido em São Paulo e tem pais brasieiros, enfrentar o tcheco Jakub Mensik.

Líder do ranking juvenil feminino, Marcinko garantiu vaga na final depois vencer a norte-americana Liv Hovde, 20ª colocada, por 6/4, 4/6 e 6/4. A croata de 16 anos terminou o ano passado conquistando dois torneios ITF JA, o primeiro na Cidade do Cabo, na África do Sul, e depois o tradicional Orange Bowl na Flórida. A última croata a chegar à final do juvenil na Austrália foi Jana Fett, vice em 2014. Mas três jogadoras da Croácia já venceram o torneio, Mirjana Lucic em 1997, Jelena Kostanic em 1998 e também Ana Konjuh em 2013.

Já Costoulas, de 16 anos e número 10 do ranking, eliminou a australiana Charlotte Kempenaers-Pocz por 6/4 e 6/1. Vinda de título no torneio preparatório em Tralagon, ela está invicta há onze jogos no circuito. A única belga a vencer o torneio juvenil em Melbourne foi An-Sophie Mestach em 2011.

A final masculina acontece na sequência. Bruno Kuzuhara conseguiu a revanche contra o paraguaio Adolfo Vallejo, para quem havia perdido na final do Orange Bowl. O tenista nascido em São Paulo, mas que mora nos Estados Unidos deste a infância, marcou as parciais de 7/6 (7-2) e 6/3. Principal cabeça de chave do torneio e número 3 do ranking, Kuzuhara tenta ser o primeiro norte-americano a vencer a competição desde Sebastian Korda em 2018.

Já o tcheco Jakub Mensik venceu a semifinal contra o suíço Kilian Feldbausch por 6/1, 4/6 e 6/2. Mensik, de 16 anos, é o atual número 6 do ranking mundial juvenil. Ele já derrotou Kuzuhara no US Open do ano passado. O único tcheco a vencer a competição foi Jiri Vesely em 2011.

Títulos de duplas já definidos
Nas duplas, Bruno Kuzuhara conquistou o título ao lado de Coleman Wong, de Hong Kong. Eles venceram a final contra o paraguaio Adolfo Vallejo e o norte-americano Alex Michelsen por 6/3 e 7/6 (7-3). No feminino, as campeãs foram a norte-americana de 15 anos Clervie Ngounoue e a russa de 17 anos Diana Shnaider, principais cabeças de chave, que venceram as canadenses Kayla Cross e Victoria Mboko por 6/4 e 6/3.

Americano nascido no Brasil chega à semi no chave juvenil do Australian Open
Por Mario Sérgio Cruz
janeiro 27, 2022 às 1:30 pm

Bruno Kuzuhara é nascido em São Paulo, mas mora nos Estados Unidos desde a infância (Foto: Arata Yamaoka/ITF)

Apesar da eliminação de Ana Candiotto, única representante brasileira no torneio juvenil do Australian Open, um tenista nascido no país tem a chance de lutar pelo título do primeiro Grand Slam da temporada. O norte-americano Bruno Kuzuhara, que é natural de São Paulo, mas mora nos Estados Unidos desde a infância, é o cabeça 1 do torneio e já está na semifinal.

Kuzuhara, de 17 anos, é o atual número 3 do ranking mundial juvenil. Ele venceu nesta quinta-feira o litauno Edas Butvilas por 3/6, 7/6 (7-3) e 6/4. Durante a semana, também passou pelo italiano Daniele Minighini, pelo australiano Edward Winter e pelo argentino Lautaro Midon.

“Eu realmente não me concentro no ranking. Sei que, em teoria, sou o favorito para vencer, mas respeito todos os adversários, porque todos aqui podem jogar um tênis muito bom. Não é como se os cabeças de chave tivessem uma vitória garantida toda vez que você fosse para a quadra”, disse Kuzuhara, em entrevista ao site da ITF.

“Todo juvenil quer ganhar um Grand Slam e terminar sua carreira júnior com um título, mas não é o fim do mundo se isso não acontecer. Com os meus treinadores, sempre falamos sobre não focar nos resultados, mas sim progredir e evoluir como tenista. Estou me sentindo muito bem. Em Traralgon, na semana passada, joguei muito bem e ganhei ritmo. Foi o meu primeiro torneio do ano, então consegui disputar algumas partidas para ficar em forma foi bom. Eu me sinto bem vindo para o Australian Open”, acrescenta o norte-americano, que foi semifinalista no torneio preparatório em Traralgon na última semana.

Reencontro com paraguaio na semifinal
O adversário de Kuzuhara na semifinal será o paraguaio Daniel Vallejo, também de 17 anos e número 5 do ranking, que venceu nas quartas de final o mexicano Rodrigo Pacheco Mendez por 7/5 e 6/3. Vallejo e Kuzuhara se enfrentaram em dezembro do ano passado na final do Orange Bowl e o paraguaio venceu em sets diretos.

A outra semifinal terá o tcheco Jakub Mensik, cabeça 4 do torneio e número 6 do ranking, contra o suíço Kilian Feldbausch, 21º colocado. Os dois juvenis de 16 anos nunca se enfrentaram. Mensik venceu o russo Yaroslav Demin por 6/0 e 6/1, enquanto Feldbausch bateu o norte-americano Ozan Colak por 2/6, 7/6 (7-0) e 6/4. Ao chegar à semifinal, o suíço igualou uma campanha de Roger Federer no torneio juvenil da Austrália em 1998.

Número 1 do ranking, Marcinko faz semi no feminino
Líder do ranking juvenil feminino, a croata Petra Marcinko garantiu vaga na semifinal depois vencer a sérvia Lola Radivojevic por 7/5 e 6/2. Ela enfrenta na semifinal a norte-americana Liv Hovde, 20ª colocada, que fez 6/4 e 6/0 contra a grega Michaela Laki. O confronto entre as jogadoras de 16 anos é inédito.

Do outro lado da chave, a belga Sofia Costoulas eliminou a cabeça 2 russa Diana Shnaider por 6/3, 5/7 e 6/4. Costoulas, de 16 anos e número 10 do ranking, encara a australiana de 17 anos Charlotte Kempenaers-Pocz, apenas 220ª colocada, que eliminou a alemã Carolina Kuhl por 6/1 e 6/2.

Iraniana chegou à segunda rodada, queniana parou nas oitavas
Destaques no início da competição depois de marcarem vitórias inéditas para seus países em chaves juvenis de Grand Slam, a queniana Angella Okutoyi e a iraniana Meshkatolzahra Safi já encerram suas participações. Safi acabou parando na segunda rodada, superada pela belga Sofia Costoulas por 6/0 e 6/2. Já Okutoyi foi até as oitavas de final. Ela bateu na segunda fase a australiana Zara Larke por 7/6 (7-0), 5/7 e 6/1, mas depois perdeu da sérvia Lola Radivojevic por 6/2 e 6/3.

Croata assume nº 1 do juvenil e paraguaio conquista o Orange Bowl
Por Mario Sérgio Cruz
dezembro 13, 2021 às 5:39 pm

O paraguaio Daniel Vallejo é o primeiro jogador de seu país a conquistar o título do tradicional evento, disputado desde 1947 (Foto: Colette Lewis/Zoo Tennis)

Último grande evento no calendário do circuito mundial juvenil, o Orange Bowl chegou ao fim no último domingo em Plantation, na Flórida, e trouxe novidades para a reta final do ano. O paraguaio Daniel Vallejo é o primeiro jogador de seu país a conquistar o título do tradicional evento, disputado desde 1947. No feminino, a croata Petra Marcinko foi campeã e ainda assumiu a liderança do ranking mundial da categoria.

Vallejo era o sétimo cabeça de chave e superou na final o norte-americano Bruno Kuzuhara, cabeça 2 do evento, por 6/2 e 6/3. Na semifinal, o paraguaio passou pelo norte-americano Ryan Colby por 6/2, 4/6 e 6/3. Já Kuzuhara, que é nascido em São Paulo, mas se mudou para os Estados Unidos com a família ainda na infância, venceu o macedônio Kalin Ivanovski por 4/6, 6/1 e 7/6 (7-4).

O título do Orange Bowl rendeu 500 pontos no ranking mundial juvenil para Vallejo, de 17 anos, que saltou nove posições e entrou no top 10 para terminar a temporada na oitava posição. Já Kuzuhara, também de 17 anos, ultrapassou cinco jogadores e agora é o quarto colocado no ranking. A liderança ainda é do chinês de 16 anos Juncheng Shang, que não disputou o torneio e já está em transição para o circuito profissional.

Já na chave feminina, Petra Marcinko venceu a final contra a russa Diana Shnaider por 3/6, 6/1 e 6/3. Na semi, a croata havia vencido a tcheca Kristyna Tomajkova por 6/1 e 6/4, enquanto Shnaider bateu a finlandesa Laura Hietaranta por 6/2 e 6/1. Esta é a segunda vez que uma croata conquista o torneio, repetindo o título de Ana Konjuh em 2012.

Marcinko, de 16 anos, saltou nove posições no ranking e assumiu a liderança na classificação. Em segundo lugar está a tcheca de 16 anos Linda Fruhvirtova, que vinha de dois títulos e um vice antes do Orange Bowl. Sua irmã mais nova, Brenda Fruhvirtova, tem 14 anos e já está no quarto lugar do ranking juvenil. A terceira é Diana Shnaider, enquanto a jovem tenista de Andorra Victoria Jimenez Kasintseva, que recentemente venceu seu primeiro torneio profissional no Brasil, caiu do primeiro para o quinto lugar do ranking.

Torneio já revelou grandes nomes
A lista de grandes nomes a vencer o Orange Bowl conta com Chris Evert, Bjorn Borg, Jim Courier, Ivan Lendl, Gabriela Sabatini, Roger Federer, Andy Roddick, Caroline Wozniacki, Dominic Thiem, Bianca Andreescu, Sofia Kenin e Coco Gauff.

O tênis brasileiro tem cinco títulos na história na competição. Os três primeiros foram no final da década de 1950, com Carlos Fernandes em 1956, Maria Esther Bueno em 1957 e Ronald Barnes em 1958. Além deles, Thomaz Koch foi campeão em 1963, enquanto Fernando Meligeni venceu em 1989.