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Finais do juvenil em Melbourne acontecem nesta sexta
Por Mario Sérgio Cruz
janeiro 28, 2022 às 11:40 am

Líder do ranking juvenil feminino, a croata Petra Marcinko decide o título em Melbourne (Foto: Jimmie48/WTA)

As finais do torneio juvenil do Australian Open acontecem na noite desta sexta-feira. Os jogos começam a partir das 22h (de Brasília) e foram marcados para a Rod Laver Arena, principal quadra do complexo no Melbourne Park. A disputa começa pela final feminina, entre a croata Petra Marcinko e a belga Sofia Costoulas. Logo depois, será a vez de o norte-americano Bruno Kuzuhara, que é nascido em São Paulo e tem pais brasieiros, enfrentar o tcheco Jakub Mensik.

Líder do ranking juvenil feminino, Marcinko garantiu vaga na final depois vencer a norte-americana Liv Hovde, 20ª colocada, por 6/4, 4/6 e 6/4. A croata de 16 anos terminou o ano passado conquistando dois torneios ITF JA, o primeiro na Cidade do Cabo, na África do Sul, e depois o tradicional Orange Bowl na Flórida. A última croata a chegar à final do juvenil na Austrália foi Jana Fett, vice em 2014. Mas três jogadoras da Croácia já venceram o torneio, Mirjana Lucic em 1997, Jelena Kostanic em 1998 e também Ana Konjuh em 2013.

Já Costoulas, de 16 anos e número 10 do ranking, eliminou a australiana Charlotte Kempenaers-Pocz por 6/4 e 6/1. Vinda de título no torneio preparatório em Tralagon, ela está invicta há onze jogos no circuito. A única belga a vencer o torneio juvenil em Melbourne foi An-Sophie Mestach em 2011.

A final masculina acontece na sequência. Bruno Kuzuhara conseguiu a revanche contra o paraguaio Adolfo Vallejo, para quem havia perdido na final do Orange Bowl. O tenista nascido em São Paulo, mas que mora nos Estados Unidos deste a infância, marcou as parciais de 7/6 (7-2) e 6/3. Principal cabeça de chave do torneio e número 3 do ranking, Kuzuhara tenta ser o primeiro norte-americano a vencer a competição desde Sebastian Korda em 2018.

Já o tcheco Jakub Mensik venceu a semifinal contra o suíço Kilian Feldbausch por 6/1, 4/6 e 6/2. Mensik, de 16 anos, é o atual número 6 do ranking mundial juvenil. Ele já derrotou Kuzuhara no US Open do ano passado. O único tcheco a vencer a competição foi Jiri Vesely em 2011.

Títulos de duplas já definidos
Nas duplas, Bruno Kuzuhara conquistou o título ao lado de Coleman Wong, de Hong Kong. Eles venceram a final contra o paraguaio Adolfo Vallejo e o norte-americano Alex Michelsen por 6/3 e 7/6 (7-3). No feminino, as campeãs foram a norte-americana de 15 anos Clervie Ngounoue e a russa de 17 anos Diana Shnaider, principais cabeças de chave, que venceram as canadenses Kayla Cross e Victoria Mboko por 6/4 e 6/3.