Andreescu e Medvedev: Jovens desafiantes na final do US Open
Por Mario Sérgio Cruz
setembro 7, 2019 às 5:49 pm

No fim-de-semana decisivo do US Open, as finais das chaves feminina e em Nova York têm pontos em comum. Nos dois casos, uma lenda do esporte será desafiada por um nome da nova geração do circuito. Neste sábado, a canadense de 19 anos encara Serena Williams às 17h (de Brasília). No dia seguinte, será a vez de o russo de 23 anos medir forças com Rafael Nadal. Além da pouca idade e da busca pelo primeiro título de Grand Slam, Andreescu e Medvedev compartilham o ótimo momento no circuito e ambos chegam à final do US Open após doze vitórias seguidas.

Andreescu pode ser campeã logo na primeira participação
Em suas seis vitórias no US Open, Andreescu só perdeu sets para a norte-americana Taylor Townsend nas oitavas e para a belga Elise Mertens nas quartas. Em sets diretos, derrotou a norte-americana Katie Volynets, a belga Kirsten Flipkens e a dinamarquesa Caroline Wozniacki durante a primeira semana, além de vencer a suíça Belinda Bencic em uma difícil semifinal de 2h13 na noite de quinta-feira.

Antes do Grand Slam norte-americano, Andreescu venceu seis jogos seguidos para conquistar o título do Premier de Toronto, tornando-se a primeira canadense a ser campeã em casa na Era Aberta. Algoz de nomes como Kiki Bertens e Karolina Pliskova, ela enfrentou a própria Serena na final. A disputa, entretanto, foi abreviada após quatro games e 19 minutos de jogo, já que a vencedora de 23 títulos de Grand Slam sofria com uma lesão nas costas e abandonou a partida.

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“Nunca me rendo. Isso é algo que está dentro de mim e faço o máximo possível em cada partida. Quando estou acuada é que mostro meu melhor tênis“, disse Andreescu, depois de ter vencido Bencic por 7/6 (7-3) e 7/5 na semi. A canadense sequer era nascida quando Serena venceu seu primeiro Grand Slam, no US Open de 1999, conquista que completa 20 anos nesta temporada. “Ela é uma grande campeã, dentro e fora de quadra. Lembro de assistir aos jogos dela desde quanto eu tinha 10 anos e vi a maioria de seus títulos de Grand Slam. Estou segura de que ela vai jogar seu melhor tênis no sábado”.

Andreescu faz sua primeira participação na chave principal do US Open e já chega à final. A última jogadora a conseguir esse feito em Nova York havia sido Venus Williams, vice-campeã em 1997. Esta é apenas sua quarta aparição em uma chave principal de Grand Slam. Dessa forma, ela pode repetir a façanha de Monica Seles, que também disputava seu quarto Grand Slam quando venceu Roland Garros em 1990.

A jovem canadense tem uma evolução notória no circuito. Ela era a número 208 do mundo há doze meses e começou a temporada apenas no 152º lugar do ranking. Com os títulos expressivos em Indian Wells e Toronto, além das finais de Auckland e Acapulco, chegou ao top 15 no ranking. A campanha até a final do US Open rende 1.300 pontos no ranking e a fará debutar grupo das dez melhores do mundo, podendo chegar ao quinto lugar em caso de título, que dá 2 mil pontos. Lembrando que ela poderia esta ainda melhor no ranking, mas uma lesão no ombro direito a deixou afastada de vários torneios no saibro e na grama entre março e agosto. Nesse período, apenas jogou uma partida em Roland Garros.

A canadense também pode ser a primeira jogadora com menos de 20 anos a conquistar um Grand Slam desde Maria Sharapova no US Open de 2006. Andreescu é a segunda atleta nessa faixa etária em uma final de Slam na temporada, repetindo o que fez a canhota tcheca Marketa Vondrousova no saibro de Roland Garros. Antes disso, a última atleta tão jovem a atingir uma decisão de Grand Slam havia sido Caroline Wozniacki, vice no US Open de 2009.

Medvedev vive momento iluminado no circuito
No domingo, será a vez de Daniil Medvedev tentar fazer valer sua excelente fase no circuito. O russo de 23 anos é o jogador com maior número de vitórias na temporada, com 50 no total. Em sua preparação para o US Open, disputou três finais seguidas, ficando com o vice no ATP 500 de Washington e no Masters 1000 de Montréal antes de conquistar o maior título da carreira no Masters 1000 de Cincinnati. Somando a recente conquista com a campanha em Nova York, defende uma invencibilidade de doze jogos e venceu 20 das últimas 22 partidas que disputou.

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Cinco dos sete jogos de Medvedev neste US Open foram definidos em quatro sets. Foi assim contra o boliviano Hugo Dellien na segunda rodada, o espanhol Feliciano López na terceira fase, o alemão vindo do quali Dominik Koepfer nas oitavas e contra o suíço e campeão de 2016 Stan Wawrinka nas quartas de final. Apenas a estreia contra o indiano Prajnesh Gunneswaran e a semifinal diante do búlgaro Grigor Dimitrov foram definidas em sets diretos.

“Entendo que o que fiz nessas quatro semanas é incrível. Não quero parar. Sempre trabalharei para melhorar. Tentarei fazer o meu melhor todos os dias”, disse Medvedev depois de ter vencido a semi contra Dimitrov por 7/6 (7-5), 6/4 e 6/3. “Antes, meu melhor resultado em Grand Slam era de oitavas de final. Eu sentia que era muito difícil vencer uma partida de cinco sets, mas sabia que estava no caminho certo. Mas aqui, nessas semanas, tudo deu certo. Ganhei muitas partidas em quatro sets, o que mostra o quão bem eu estava aqui mentalmente e fisicamente”.

Uma das raras derrotas para Medvedev nos últimos quatro torneios que disputou foi para Nadal na final do Masters 1000 do Canadá. Até por isso, ele sabe exatamente o que esperar de sua primeira final de Slam. “Ele é um dos maiores campeões da história de nosso esporte. É uma máquina em quadra. A energia que mostra é simplesmente incrível. Enfrentá-lo na minha primeira final de Grand Slam é incrível, será algo incrível de se viver”, comenta o número 5 do mundo sobre o duelo com o tricampeão do US Open e dono de 18 títulos de Slam.

O jogo no Canadá foi muito difícil. Como eu disse, a energia dele era muito maior do que a minha. Eu diria que ele me engoliu na quadra e não me deixou respirar. Ele era mais forte e mais rápido, e eu simplesmente não consegui acompanhar o nível dele. É ótimo que eu já tenha essa experiência anterior de jogar contra ele numa final de Masters 1000. Eu sei o que esperar e sei como me preparar para o jogo”, acrescenta o russo, que deverá terminar o US Open na quarta posição do ranking e já está classificado para o ATP Finals.

Personagens também protagonizaram polêmicas na temporada.
Em comum entre Andreescu e Medvedev também estão alguns episódios polêmicos este ano. O russo incorporou o papel de ‘vilão’ nas primeiras fases deste US Open, mas recuou depois da repercussão negativa e fez as pazes com a torcida. Já a canadense desenvolveu uma rivalidade com a ex-número 1 do mundo Angelique Kerber, alemã de 31 anos, ainda no início da temporada.

Andreescu derrotou Kerber na final de Indian Wells e na terceira rodada em Miami. Nos dois jogos, a alemã se queixou dos seguidos pedidos de atendimento médico de sua jovem adversária e a acusou de supervalorizar os problemas físicos para esfriar o jogo. No cumprimento junto à rede, Kerber disse que Andreescu é “a maior ‘drama queen‘ de todas”, expressão em inglês para dizer que uma pessoa exagera na atuação dramática.

Em entrevista após a partida, Andreescu contornou a situação. “Escutei o que ela falou e não foi bonito, mas entendo que foi no calor do momento. Eram 2h da manhã e ela havia perdido para mim em Miami e Indian Wells. Sei que cada vez que entramos em quadra é uma batalha, mas prefiro ficar na minha e não ficar discutindo”, disse à CBC.

Já as polêmicas de Medvedev no US Open começaram na terceira rodada e continuaram nas oitavas. Durante o primeiro set da partida contra Feliciano Lopez, o russo foi ríspido ao retirar a toalha das mãos de um dos boleiros e acabou sendo advertido pelo árbitro Damien Dumusois. Ele e o juiz entraram em atrito e o russo exibiu o dedo médio, gesto que não foi percebido pelo árbitro de cadeira, mas foi captado pela transmissão de TV e exposto no telão do estádio. Vaiado pela torcida, o russo provocou o público depois de vencer o jogo.

“Foi a energia de vocês que me fez vencer a partida de hoje. Se não fosse por vocês, eu provavelmente perderia o jogo, porque eu estava muito cansado e senti câimbras na última partida. Quero que todos saibam, quando forem dormir hoje à noite, que eu ganhei por causa de vocês. Toda essa energia que vocês me deram hoje vai me abastecer pelos próximos cinco jogos. Quanto mais vocês fizerem isso, mais eu vou vencer”, afirmou ainda na entrevista em quadra.

Multado em US$ 9 mil pelo mau comportamento, Medvedev foi novamente vaiado nas oitavas e continuou provocando a torcida. Mas depois pediu desculpas: “Sobre minha última partida, fui um idiota e fiz coisas que não tenho orgulho. Estou trabalhando para ser uma pessoa melhor em quadra porque creio que sou assim fora dela”. Depois disso, mais duas vitórias e nada de vaias. Deu tempo até para uma comemoração nos braços do povo.


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