Arquivo da tag: Roger Federer

E se…
Por José Nilton Dalcim
12 de setembro de 2019 às 21:05

Achei curiosa a sugestão do internauta mineiro João Ferreira, que observou quantos troféus de Grand Slam escaparam por entre os dedos de Roger Federer ao longo de sua carreira. E me questionou como estaria a contabilidade de conquistas hoje caso o suíço tivesse confirmado aqueles momentos de domínio.

Sem dúvida, foram várias chances de ouro. Mas não é menos verdade que Rafael Nadal também poderia estar numa situação mais privilegiada se não falhasse em momentos cruciais dos Slam.

Como um exercício do famoso “E se…”, resolvi então listar os troféus que provavelmente fugiram de cada um deles, principalmente pela situação do jogo ou do campeonato. Vejamos.

As duras derrotas de Federer
Entre os títulos que não deveria ter perdido, Roger certamente lamenta o do US Open de 2009, quando poderia ter batido o então jovem Juan Martin del Potro até em sets diretos. Ainda liderou por 2 sets a 1, perdendo o quarto no tiebreak. Muita chance. Pior ainda foi o de Wimbledon deste ano, com os fatídicos dois match-points desperdiçados contra Novak Djokovic.

Não fica muito atrás a derrota na final de 2008 em Wimbledon para Nadal no 9/7 do quinto set, embora o espanhol tenha feito 2 sets a 0 e perdido dois tiebreaks em seguida. Em dia de chuva, o jogo terminou quase sem luz.

Talvez muitos ainda considerem chance perdida a decisão de Wimbledon de 2014 para Djokovic, em que o suíço venceu o primeiro set e cometeu um erro incrível no quinto. Ou a final do AusOpen de 2009 diante do próprio Nadal, principalmente porque o espanhol vinha de uma semi muito desgastante e ainda levou mostrou mais físico, batendo Federer no quinto set.

Eu ainda penso que o suíço provavelmente teria levado o AusOpen de 2005 caso não perdesse as inúmeras vantagens contra Marat Safin na semi.

Portanto, Federer certamente poderia ter pelo menos mais três Slam em sua conta.

Os desperdícios de Nadal
Quando avaliamos os Slam onde faltou mais sorte a Nadal, certamente o Australian Open sobra. Acredito que ele perdeu duas finais muito importantes ali: a maratona de 6 horas de 2012 para Djokovic e muito mais ainda o quinto set diante de Federer em 2017, quando teve vantagem de 3/1 e levou a virada.

Aliás, esse vice de 2017 hoje parece ainda mais relevante quando pensamos na contabilidade dos Slam. Federer ganhava então o 18º e deixava Nadal com 14. A inversão do resultado, portanto, teria deixado a briga em 17 a 15 e o espanhol potencialmente teria empatado com o suíço meses depois, já que levou Roland Garros e US Open daquela temporada.

Vejo como não menos árdua a derrota de Rafa na semi de Wimbledon de 2018 para Djoko, já que dificilmente o canhoto perderia do esgotadíssimo Kevin Anderson na decisão.

Vale por fim ressaltar que ele não conseguiu terminar partidas em quatro torneios de Slam, com destaque para a semi do US Open do ano passado, quartas no AusOpen de 2010 e de 2018 e o abandono sem entrar em quadra em Roland Garros de 2016.

Dessa forma, Nadal também poderia somar mais três Slam e hoje estar com 22.

‘Fedal’ dos recordes
Na esteira dessa competição extraordinária pela soberania nos Slam, Federer e Nadal poderão sacramentar dois recordes praticamente seguidos de público no tênis.

A exibição de 7 de fevereiro de 2020 na Cidade do Cabo deverá atingir mais de 50 mil espectadores, deixando muito para trás a marca de 35.681 para a exibição entre Serena Williams e Kim Clijsters, que aconteceu em Bruxelas, em 2010. Nada menos que 48 mil ingressos para o evento na África do Sul foram à venda na semana passada pela Internet e se esgotaram em minutos.

Agora, o Real Madrid quer organizar um outro ‘Fedal’ provavelmente também na próxima temporada. E o jogo aconteceria no estádio Santiago Bernabéu, que tem capacidade para mais de 80 mil pessoas.

Gigante Nadal gruda no recorde e no 1
Por José Nilton Dalcim
9 de setembro de 2019 às 00:30

Esporte feito de elementos tão diversos, um jogo de  tênis nem sempre precisa apenas de altíssimo nível técnico para ser marcante ou histórico. A entrega absoluta é um ingrediente imprescindível. E não se resume ao esforço físico. Exige também exímio controle emocional para administrar o erro indesejado, direcionar a bola precisa na hora mais apertada, surpreender o adversário, buscar energia onde for possível.

O duelo entre Rafael Nadal e Daniil Medvedev foi de uma dramaticidade cativante, de se colar na cadeira e perder a respiração. Talvez não tenham feito o seu melhor no quesito técnico, mas a incessante busca por alternativas táticas, algumas inusitadas, e a dedicação ferranha de correr atrás das bolas mais improváveis fizeram desta final do US Open um épico.

Rafa teve tudo para erguer o troféu lá no terceiro set. Começou um tanto lento, foi ganhando confiança pouco a pouco e já tinha o domínio do adversário, mais solto com o forehand e muito esperto junto à rede, quando dois lances infelizes e afoitos permitiram a Medvedev recuperar a quebra. Do 3/3 em diante o jogo mudou completamente. O russo passou a fazer seu feijão-com-arroz, espancando a bola, e conseguiu o que parecia impossível: esticar a decisão ao quinto set.

Diante de 23 mil pessoas alucinadas, nessa altura já totalmente determinadas a empurrar Nadal, os dois entraram na quarta hora da intensa batalha ainda mostrando um vigor físico invejável e usando todos os recursos. Rafa incomodava com slices e fazia defesas estonteantes, Medvedev deixava todos perplexos com o improviso junto à rede.

Sempre mais sólido, o espanhol outra vez construiu a vantagem. Teria mais. Não conseguiu fechar no 5/2, viu Medvedev fazer mágica para evitar dois match-points no game seguinte e ficou atrás o tempo todo no serviço derradeiro, evitando o break-point da igualdade. Por fim, confirmou o favoritismo, desabou em quadra e o Arthur Ashe veio abaixo.

Mais uma reviravolta incrível na carreira desse fenômeno espanhol, que fecha a temporada dos Slam com dois títulos, um vice e uma semi. Ninguém se esqueça de que, lá no começo da fase do saibro europeu, ele sofria derrotas inesperadas e apresentava um tênis pouco competitivo. E repetia incansavelmente que ainda iria achar seu melhor ritmo. Desde a semi de Madri, ganhou quatro dos cinco torneios que disputou. E quando muitos duvidavam de que teria sucesso na quadra dura, ganhou Montréal e Nova York sobrando no físico.

Aos 33 anos, Nadal chega ao 19º troféu de Grand Slam, seu sétimo fora do saibro, o quinto no temido piso sintético e o quarto em Nova York. Nunca esteve tão perto do recordista Roger Federer e sua motivação estará certamente dobrada para igualar e ultrapassar o amigo em 2020. E não é só. Entra de vez na briga para retomar a liderança do ranking, o que pode acontecer em Xangai, ou seja, bem antes do que se imaginava.

Medvedev também merece adjetivos maiúsculos pela forma com que encarou tudo o que envolvia esta sua primeira final de Slam. O homem que já venceu Djoko duas vezes nos últimos meses maravilhou pela resistência física e mental um tanto sobre-humanas e, ao lidar tão bem com as pressões deste US Open, firma-se como o nome mais forte da nova geração. O Big 3 precisa ficar de olho nele.

Dimitrov encerra calvário em grande estilo
Por José Nilton Dalcim
4 de setembro de 2019 às 01:35

As noites se tornaram difíceis para Roger Federer no US Open. Habitual senhor das rodadas noturnas durante anos, ele de novo se mostrou pouco confortável no que era antes seu habitat natural. E desta vez não escapou da derrota porque encarou um adversário inspirado, vibrante, e que controlou a cabeça na parte mais importante do duelo de cinco sets.

Federer, que havia sofrido inesperada derrota na quente e úmida noite de 2018 frente a John Millman, jogou abaixo de sua qualidade nas duas primeiras rodadas desta edição e só mostrou um tênis mais convincente quando foi para o sol de início de tarde.

Apesar de um forehand descalibrado e erros incomuns junto à rede, conseguiu liderar o duelo contra Dimitrov por 2 sets a 1. Foi então que o búlgaro começou a brilhar e foi outro jogador a partir da quebra obtida logo no começo do quarto set. Suportou a pressão, ficou cada vez mais sólido na base e arrancou notáveis contragolpes. Evitou cinco break-points na hora de empatar a partida e levar ao quinto set, outra mostra de que estava muito motivado.

Dimitrov diz que percebeu uma queda acentuada do adversário a partir do longo sétimo game do quarto set, mas para o público isso só ficou evidente quando Federer pediu atendimento médico e foi para o vestiário, coisa bem pouco frequente na sua longa carreira. Mais tarde, admitiu que foram as costas. Voltou travado para o quinto set e viu Dimitrov voando do outro lado da quadra, com excelente escolha de golpes e enorme confiança.

A terceira semi de Slam do búlgaro de 28 anos – só não fez ainda em Paris – é uma surpresa pelo longo calvário que viveu desde a conquista do Finals de 2017, que o levou ao terceiro lugar do ranking. Raramente exibiu um tênis competitivo desde então, a ponto de chegar ao US Open com uma vitória nos últimos nove jogos e no 78º lugar do ranking, seu pior desde 2012. Só neste ano, abandonou quatro torneios por contusão no ombro. Aliás, esta será sua primeira semi de toda a temporada.

A quebra do tabu contra o amigo na oitava tentativa chega assim como uma redenção. E ironicamente acontece quando seus dois treinadores, Andre Agassi e Radek Stepanek, decidiram não acompanhá-lo em Nova York. Coisas da vida, Dimitrov foi campeão juvenil do US Open em 2008, mesmo momento em que Federer levantou seu quinto e último US Open.

Stan não segura Medvedev
Grande sensação dos torneios preparatórios para o US Open, talvez nem o russo Daniil Medvedev poderia acreditar que seu físico resistiria tanto em Flushing Meadows. Queixando-se de dores de todos os tipos, ele mostrou incrível tenacidade e espetacular visão tática para derrubar Stan Wawrinka, o homem que 48 horas antes havia tirado o número 1 Novak Djokovic com atuação magnífica.

Tudo parecia caminhar a favor do suíço quando Medvedev pediu atendimento logo de cara, agora para um problema no quadríceps. Talvez tenha faltado aí atitude para o suíço, que de certa forma pareceu preocupado com colocar a bola em quadra e acreditar que o russo se renderia. Medvedev no entanto foi buscar recursos pouco usuais, usou curtas e voleios, e pegou o adversário de surpresa.

Stan teve ainda um set-point bobamente perdido no tiebreak do primeiro set e não me resta dúvida que foi seu erro capital. O russo, que entrou em quadra novamente vaiado por parte do público, teria provavelmente capitulado. Ao contrário, ganhou forças e confessou ao final do jogo que não sentia mais nada no quarto set.

Para compensar a confusão que causou nas duas exibições anteriores, Medvedev desta vez foi honesto ao dizer que sua contusão mexeu com a cabeça de Wawrinka – algo comum no circuito – e pediu desculpas desta vez públicas por seus atos. Na entrevista de dois dias atrás, já havia dito aos jornalistas que tinha sido “idiota” ao fazer gesto obsceno e ironizar os espectadores.

Mais jovem semifinalista do torneio desde Djokovic, em 2010, Medvedev ainda pôde comemorar a vaga para o Finals de Londres e o inédito quarto lugar do ranking. E terá agora dois dias para tentar se recuperar fisicamente, já que as duas semis masculinas acontecerão na sexta-feira.

Serena massacra e revê Svitolina
A vitória de número 100 de Serena Williams no US Open não deixou dúvidas sobre sua determinação e boa forma: cedeu apenas um games à impotente chinesa Qiang Wang, em jogo de estonteantes 44 minutos e estatística assustadora: 50 pontos contra 15, 25 winners a 0, 73% de pontos como devolvedora.

Na quinta-feira, buscará novamente uma final de Slam e do US Open, na perseguição incansável do 24º troféu de Slam que escapou nos dois últimos Wimbledon e em Nova York de 12 meses atrás. A adversária será Elina Svitolina, uma jogadora que sabe se defender, luta muito e é cheia de recursos.

A ucraniana tem retrospecto ruim diante de Serena, com apenas uma vitória em seis duelos, mas ela se diz cada vez mais amadurecida. Depois de falhar quatro vezes na tentativa de disputar uma semi de Slam, ela agora conseguiu duas consecutivas e está sem perder set neste US Open.

“Minha carreira sempre foi um passo a passo, acho que estou lidando cada vez melhor com a pressão”. afirma a namorada de Monfils, que também foi quartas no Australian Open porém está sem troféus na temporada. Para fazer 5 a 0 sobre Johanna Konta, foi infinitamente mais consistente: 16 winners e 13 erros enquanto a britânica fez 24 winners mas falhou 35 vezes.

Para a história
Marat Safin foi o único russo a chegar à final e ganhar título no US Open, no ano 2000. Ele também foi o último tenista de seu país a vencer um Grand Slam, no Australian Open de 2005, repetindo as conquistas de Yevgeny Kafelnikov de 1996 em Paris e 1999 em Melbourne. Aliás, Kafelnikov foi o último homem a ganhar simples e duplas num mesmo Slam, naquele Roland Garros.