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Analisando 2019: o Big 3 ainda domina
Por José Nilton Dalcim
2 de dezembro de 2019 às 12:48

TenisBrasil inicia nesta segunda-feira sua tradicional enquete de Melhores do Ano, submetendo aos internautas 14 questões sobre como andou a temporada 2019. Na semana seguinte, será a vez das previsões para 2020. Ao final, haverá um balanço percentual dos votos e comparados à opinião dos especialistas convidados pelo site.

Ao tentar resumir a temporada, surgem sempre vários pontos de vista e então aqui no Blog vou tentar desenvolver nos próximos dias os temas que, imagino, sejam mais relevantes para aprimorar o debate.

No masculino, é claro, o domínio do ‘trintão’ Big 3 centralizou as atenções da temporada. Não apenas pela qualidade do tênis que eles continuam a praticar, mas também por polêmicas e dificuldades físicas evidentes e preocupantes.

Para começo de conversa, Novak Djokovic e Rafael Nadal dividiram entre si os troféus de Grand Slam e levaram quatro dos nove troféus de Masters. Isso obviamente encurtou ainda mais a distância para o recorde de Slam de Roger Federer e reabriu a discussão sobre Goat.

Djokovic começou muito bem, com a notável vitória sobre Nadal em Melbourne, depois viveu momentos turbulentos de bastidores que parecem ter influenciado seu desempenho até chegar ao título em Madri. Momento crucial da temporada viria em Roland Garros e aquela confusa semifinal contra Dominic Thiem. Era evidente a pressão em cima da chance do seu segundo ‘petit Slam’. Um eventual bi em Paris muito provavelmente mudaria todo o panorama da temporada e duvido que ele teria perdido a liderança do ranking.

Mas ainda houve tempo para recuperar-se com o histórico quinto título em Wimbledon na final incrível diante de Federer. O esforço no entanto custou caro, tanto no físico como na cabeça. Ele sequer conseguiu completar as oitavas do US Open, descansou para reagir e brilhar em Paris-Bercy. Porém o número 1 já estava comprometido e há dúvidas o quanto o problema no braço direito o atrapalhou no Finals. Aliás, vai carregar isso para o começo de 2020.

Nadal percorreu um caminho contrário. Esmagado na final de Melbourne – a primeira de um Slam em que não ganhou set -, sofreu outra derrota frustrante para Nick Kyrgios em Acapulco, abandonou a semi de Indian Wells e foi cuidar do problemático joelho. Deu um susto nos primeiros torneios sobre o saibro, com derrotas incomuns, mas enfim dobrou Djokovic em Roma e tudo mudou. Desfilou em Roland Garros para o espetacular 12º título.

Fato raro na carreira, Nadal continuou se poupando o quanto pôde. Foi direto para Wimbledon, com semi. Defendeu o título no Canadá – o primeiro bi de sua carreira em quadra dura – e saltou Cincinnati, o que se mostrou essencial para a conquista do US Open. As contusões no entanto não o abandonaram. A dor na mão esquerda o fez jogar apenas uma partida até reaparecer em Bercy, e aí desistiu na semi devido ao abdôme. Fez de tudo para jogar o Finals, porém não passou a fase de grupos. O esforço o recompensou com a garantia do número 1, comemorado na semana seguinte com uma atuação impecável na fase final da Copa Davis.

Ainda que a eficiência e consistência tenham mostrado altos e baixos, Federer viveu momentos incríveis em 2019, principalmente o tão aguardado 100º troféu, que veio logo em Dubai, e a 1.200ª vitória. Também voltou ao saibro e não fez feio, logo depois de reconquistar Miami. Porém, a falha na final de Wimbledon foi uma mancha dolorosa demais e o suíço só foi se recuperar na Basileia, onde somou a 1.500ª partida da carreira, e obteve pequena vingança sobre Djokovic ao eliminá-lo do Finals e tirar sua chance de terminar como líder do ranking.

O 40-15 que se esvaiu em Wimbledon fez diferença ao se fechar a contabilidade de sua temporada e provavelmente causará dano ao final cada vez mais iminente da carreira. Aos 38 anos, convivendo já com uma terceira geração de adversários cada vez mais jovens, fortes e audaciosos, o suíço sabe que a chance do 21º Slam pode ter acabado de vez, ainda que o respeito por seu tênis permaneça. Ao menos, ele vê o reaparecimento de quadras cada vez mais velozes no calendário, o que ainda poderá animá-lo a aventuras em 2020.

Na próxima análise, a nova geração.

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Nadal salva a Copa Davis
Por José Nilton Dalcim
24 de novembro de 2019 às 22:47

O número 1 do mundo jogou um tênis espetacular nas oito vezes que entrou em quadra, foi essencial na conquista do sexto título da Espanha e salvou a primeira edição em que a Copa Davis mudou radicalmente seu formato. Sim, porque ao levar a Espanha até a final, jogando simples e duplas, ele garantiu casa lotada o tempo inteiro nos jogos de seu país, diminuindo a sensação de vazio que se viu nas arquibancadas durante os outros confrontos da semana. O que aconteceria se dessem canadenses contra argentinos ou russos frente britânicos na decisão deste domingo?

Além do mais, Rafa tem aquilo que pode se chamar de ‘espírito de Davis’: extremamente competitivo, vibrante, envolvente. Ganhou tudo na Caixa Mágica: cinco de simples sem perder set ou ter sequer o serviço quebrado, e mais três de duplas, duas delas para marcar viradas diante de Argentina e Grã-Bretanha em jogos duríssimos e de tirar o fôlego. Atinge agora 29 vitórias individuais consecutivas desde 2004.

Sua importância para o time é indiscutível, tendo participado de cinco dos seis títulos conquistados – o único foi justamente o primeiro, em 2000 -, e entrado em quatro finais, a começar por 2004 quando ainda era juvenil. A contusão de 2008 o impediu de ir a Buenos Aires na vitória histórica sobre a Argentina. As outras conquistas vieram em 2009 e 2011, curiosamente em temporadas nas quais Nadal não estava no auge da carreira.

Ficam as dúvidas
No quesito meramente esportivo, que deveria ser o que mais importa, o novo formato da Davis não foi nada ruim. Ainda que alguns nomes mais conhecidos do circuito tenham faltado, três dos Big 4 competiram e houve jogos de nível muito bom, partidas decididas no detalhe, emoção em diversos confrontos. E muito brilho da nova geração, com destaque para Denis Shapovalov, Andrey Rublev e Kyle Edmund.

Mas é claro faltou algo essencial quando se pensa em Davis: a torcida. Andy Murray chegou a convocar ‘britânicos que estivessem em Madri’ pelas redes sociais, dando ingresso, na tentativa de engrossar as vozes na semifinal contra a Espanha. O irmão Jamie pesquisou e divulgou até os preços das passagens aereas. Situação um tanto patética para uma competição que sempre se prezou por lotar estádios nos grandes confrontos.

Existem outros problemas claros a resolver. Para garantir o mínimo de público participante, parece pouco provável que a fase final saia da Europa, já que o Velho Continente reúne a maior parte dos países envolvidos e a curta distância de fronteiras ainda permite a presença de torcedores mais diversos, como vimos em Madri. Os EUA poderiam ser uma opção, ainda que mais cara; a América do Sul traz um complicador evidente e a Austrália, nem pensar.

A se manter o atual calendário – e não há brechas no momento para uma mudança -, o piso sempre será o duro coberto, porque não teria o menor sentido forçar os tenistas a mudar repentinamente para o saibro tão no fim da temporada. Até a Caixa Mágica foi obrigada a evitar a terra. E como o aperto da programação não dá espaço para adiamentos, o teto é sine qua non.

Ou seja, a Davis perde todo seu caráter secular de imprevisibilidade e adaptação. Mas ok, é um detalhe que pode ser relegado num momento em que o tênis está bem padronizado. Claro que as chances de um país de saibro ir longe ficam prejudicadas. E daí?, devem pensar os promotores.

Será inevitável a comparação com a estreante ATP Cup de janeiro, que terá 24 países, portanto seis a mais que a fase final da Davis, e acontecerá em três locais diferentes da Austrália. Porém o sistema será parecido: seis grupos de quatro, todos contra todos, com campeão da chave indo às quartas, tudo em melhor de três sets. A diferença substancial é que valerá pontos para o ranking, servirá de aquecimento para o Australian Open e deve reunir a maior parte dos top 20 do ranking.

E mais
– Roberto Bautista perdeu o pai Joaquin na sexta-feira, mas voltou a Madri no domingo para vencer o primeiro duelo da final. Sua mãe Ester havia falecido no ano passado.
– Feliciano Lopez é o outro integrante do time atual da Espanha a ter disputado quatro finais de Davis.
– O Canadá eliminou Itália, EUA, Austrália e Rússia, repetindo um feito de 106 anos, quando atingiu a final do ‘challenge round’ então pela única vez.
– Os quatro semifinalistas deste ano – Espanha, Canadá, Rússia e Grã-Bretanha – estão garantidoso na fase final de 2020, ao lado dos convidados França e Sérvia.
– Os outros 12 participantes serão definidos no quali de 6 e 7 de março, e o Brasil deu azar: terá de ir à Austrália. Duelos interessantes: Argentina x Colômbia, Áustria x Uruguai, Japão x Equador e Suécia x Chile.
– A Sérvia sofreu dolorosa derrota nas duplas decisivas contra a Rússia nas quartas de final, tendo dois match-points. Isso também marcou o adeus definitivo do ex-top 10 Janko Tipsarevic, que atuou em simples na semana.

O futuro em boas mãos
Por José Nilton Dalcim
18 de novembro de 2019 às 00:49

A decisão do ATP Finals em emocionante duelo de 2h35 apenas ratificou o que se viu ao longo da semana na arena O2, em Londres. No embate direto contra os três monstros sagrados das quadras, a nova e novíssima gerações exibiram um tênis de grande qualidade, com empenho constante, preparo físico invejável, alternativas táticas, controle emocional. São os ingredientes essenciais para um espetáculo que valha o ingresso, o que é o grande receio dos fãs e analistas quando se imagina o dia em que o Big 4 disser adeus.

Stefanos Tsitsipas com seu backhand de uma mão, cabelos compridos, postura agressiva e muita mão para tentar golpes difíceis causou surpresa não pela exuberância de seu jogo, mas pelo amadurecimento que demonstra semana após semana. Pouco a pouco, deixa de ser marrento e reclamão para se tornar um jogador confiante de sua capacidade, que não se entrega na primeira dificuldade. Enfrentar os grandes parece menos um pesadelo e mais uma motivação.

O grego de 21 anos já havia derrotado Roger Federer em Melbourne, Rafael Nadal em Madri e Novak Djokovic em Xangai – é o mais jovem a obter tamanha façanha -, mas lhe faltava um título de peso real. E provavelmente foi a vitória inédita sobre Daniil Medvedev, logo na estreia deste Finals, a responsável pelo passo adiante dado hoje, ao erguer o quinto troféu mais importante do calendário e logo em sua primeira participação.

Quando começou a temporada, ele havia dito que faria um esforço especial no primeiro semestre para chegar ao top 10. E conseguiu a meta logo em março. Porém, exagerou. Quando chegou a Roland Garros, em junho, já havia disputado 13 torneios. Reconheceu o erro, deu uma parada estratégica após a decepcionante queda de estreia em Wimbledon, um Slam onde apostava muitas fichas, mas a confiança tinha caído muito. Por fim, recuperou-se na fase chinesa, garantindo vaga em Londres, onde entrou quase como coadjuvante do seu grupo.

Não me restam dúvidas de que a evolução de Tsitsipas está intimamente ligada aos conselhos cada vez mais presentes de Patrick Mouratoglou, diminuindo a relação com o pai. Apostolos reconhece que aprendeu técnicas de treinamento e preparação a partir dos 12 anos do filho, momento em que Stef se decidiu pelo tênis. Aos 16, passou a fazer temporadas na academia do técnico de Serena Williams em Paris, mas Mouratoglou só se integrou com frequência ao time nos últimos 12 meses.

Dominic Thiem também merece elogios e atenção. Desde que trocou para Nicolás Massu, seu rendimento sobre a quadra dura cresceu. É bem verdade que ele já tinha título em Acapulco três anos atrás, mas 2019 marcou uma reviravolta. Começou com a campanha incrível em Indian Wells, avançou com Pequim e Viena, culminando nesta semana com vitórias seguidas sobre os dois maiores campeões sobre o piso sintético do tênis profissional. Pela primeira vez, termina uma temporada com maior sucesso no asfalto do que no saibro, e olha que ele faturou Barcelona e foi vice em Roland Garros.

Qualquer um deles poderia ter levado o título neste domingo. Fizeram um duelo apertado no primeiro set, sem quebras, e Thiem pareceu ter relaxado depois do tiebreak. O adversário ao contrário não perdeu a cabeça, disparou no placar e abriu 3/1 no terceiro set, dando a impressão que o gás do austríaco havia acabado. Que nada. O Finals das emoções reservou um final de partida imprevisível, testando nervos e coragem. Depois de errar feio nos primeiros pontos do tiebreak decisivo, Thiem marcou lances incríveis e empatou. Outra vez a cabeça fria de Tsitsipas fez a diferença, o que atesta a essencial transformação do seu vistoso tênis.

Mesmo às vésperas da fase final da Copa Davis, a temporada efetiva acabou. E felizmente com otimismo. O futuro está em mãos competentes.