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Bruno dá volta por cima, Osaka e Vika decidem
Por José Nilton Dalcim
11 de setembro de 2020 às 09:53

Três anos depois, o tênis profissional brasileiro voltou a erguer um troféu de Grand Slam. Em sua quinta final no US Open, Bruno Soares ganhou pela segunda vez a dupla masculina e agora é dono de seis triunfos desse quilate, que se juntam a duas mistas em Flushing Meadows e ao grande feito do Australian Open, em que venceu duplas e mistas na mesma edição.

É uma volta por cima, e das grandes, e das merecidas. Bruno foi abandonado pelo parceiro Jamie Murray na metade do calendário de 2019 e achou outro canhoto para tentar recompor um dueto de qualidade. Ao contrário do que havia acontecido com Murray, a simbiose foi muito mais lenta. Houve resultados bem negativos, como a segunda rodada de Wimbledon e do US Open. Por fim veio o título salvador de Xangai, depois o vice em Estocolmo, mas ainda assim não passaram das oitavas no Australian Open de janeiro.

Por essas ironias do destino, Bruno revelou ter contraído o coronavírus pouco antes de embarcar para os torneios combinados de Flushing Meadows. Jogou Cincinnati sem treinar e um tanto enfraquecido. Não conseguiram entrar de cabeça de chave no US Open, estiveram um set e uma quebra atrás na estreia, viram os adversários sacar para o jogo na rodada seguinte. Viradas que geraram confiança. Não perderam mais sets, mesmo diante de adversários bem estabelecidos, um deles o próprio Murray. Sabor de vingança?

Depois de cinco temporada seguidas ganhando títulos de Grand Slam em variadas categorias, o tênis brasileiro viveu um curto jejum em 2019. Nesse período, os duplistas mineiros tiveram papel fundamental. Bruno ganhou mistas no US Open de 2014, Marcelo Melo faturou Roland Garros em 2015, Soares foi campeão da Austrália e do US Open em 2016, Melo fez campanha histórica em Wimbledon de 2017. Houve sucesso também da garotada em 2014 (Luz/Zormann em Wimbledon), 2016 (Meligeni nos EUA) e 2018 (Wild no US Open).

Apesar de tanto sucesso, ainda não se dá tanto valor às duplas por aqui. Provavelmente o motivo é não termos uma parceria efetivamente nacional e assim estamos sempre dividindo conquistas com os estrangeiros. O que obviamente não diminui o mérito. Vale lembrar que Melo foi número 1 do mundo e Soares chegou ao 2 numa modalidade extremamente competitiva.

Vika faz virada espetacular, Osaka confirma
Enfim, Victoria Azarenka conseguiu ganhar de Serena Williams num Grand Slam. Dominada amplamente no primeiro set, Victoria Azarenka dava a impressão que perderia pela 11ª vez de uma agressiva Serena Williams, mas a bielorrussa mudou a postura já na abertura do segundo set, arriscou a devolução, entrou mais em quadra e derrubou pouco a pouco a confiança da hexacampeã.

Mesmo com tamanha agressividade, desferindo incríveis paralelas que deixaram várias vezes Serena plantada, cometeu apenas um erro ao longo de um acirrado segundo set e seis no decisivo, quando obteve uma quebra precoce e sustentou a vantagem com garra e cabeça fria. Uma reação de gala.

Isso coloca Vika em sua primeira final de Slam desde o vice do US Open de 2013. Foi aliás em janeiro desse mesmo ano em que conquistou o bi no Australian Open, seus únicos troféus desse quilate. Uma retomada notável para quem ganhou apenas três jogos de Slam em 2019. Às 17 horas de sábado, tentará se tornar a quarta mãe a vencer um Slam na Era Profissional.

Sua adversária é tão ou mais perigosa do que Serena, já que Naomi Osaka concorre ao segundo troféu em Nova York em três temporadas e igualmente ao terceiro de Slam. Tem a vantagem óbvia de ser nove anos mais jovem e tal qual Azarenka é uma jogadora que ataca o tempo inteiro e com margem mínima de erros.

O duelo desta noite contra Jennifer Brady foi intenso. A norte-americana só se rendeu no tiebreak do primeiro set, obteve uma quebra para esticar a decisão ao terceiro e obrigou Osaka a jogar um tênis de primeiríssima qualidade para enfim dominar as ações de um duelo rico em saques forçados, winners e correria.

Azarenka e Osaka farão a final que não aconteceu em Cincinnati duas semanas atrás, porque a japonesa se contundiu e nem entrou em quadra. Nos jogos válidos, Osaka ganhou duas no saibro (Roma-18 e Roland Garros-19) e perdeu uma no sintético (Austrália-16), mas isso bem antes de dar o grande salto na carreira.

A hora chegou, Zverev
Por José Nilton Dalcim
9 de setembro de 2020 às 02:07

Pelo segundo Grand Slam consecutivo, Alexander Zverev está entre os quatro melhores. Seria já um tremendo resultado para qualquer jogador de 23 anos, mas sempre se cobrou mais do alemão. Afinal, ele coleciona títulos importantes e vitórias de peso desde 2017. Como esquecer uma campanha vitoriosa em que superou sucessivamente Roger Federer e Novak Djokovic em plena quadra dura?

Sascha sempre foi um tenista de saque poderoso e jogo ofensivo, teve excepcionais treinadores, mas nunca evoluiu como se esperava nos seus principais defeitos: o jogo de rede, a movimentação para a frente, a cabeça instável. Tirou um grande peso das costas ao fazer semi no Australian Open depois de uma campanha medíocre na ATP Cup, mas não pôde embalar pela paralisação da temporada.

O US Open portanto pode ser o marco definitivo. Muito mais do que a parte técnica em si – e ele mostrou mais confiança nos voleios e andou chegando em curtinhas sem esforço -, Zverev parece estar sofrendo menos em quadra. Ainda dá seus showzinhos, chora para a juíza de cadeira, gesticula para seu box em desespero. No entanto é fácil perceber que há maior serenidade nas suas feições. A expressão de desespero quase desapareceu. E isso talvez explique o sucesso.

Quando Borna Coric abriu 6/1 e 4/2, o velho Sascha teria provavelmente se perdido, atormentado pelas memórias ruins de três derrotas para o croata, o mesmo que o venceu numa semi juvenil desse US Open antes de ser campeão e o tirou na segunda rodada de 2017. Mas o Zverev de hoje não se rendeu. Procurou alternativas, foi mais consistentes em dois tiebreaks claramente nervosos e concretizou a virada. Sorriu ao sentar no banco.

Chegou a hora. Terá dois dias para achar o melhor caminho para barrar o jogo sólido de base do espanhol Pablo Carreño, a quem derrotou no único duelo, em Miami-2018. Ao menos, David Ferrer, seu auxiliar técnico de luxo, conhece muito bem o adversário. Ao contrário da maioria de seus compatriotas, Carreño tem historicamente melhor rendimento no sintético do que no saibro e mostrou como pode ser competitivo diante de grandes sacadores na maratona de quatro horas desta noite sobre Denis Shapovalov.

Não foi fácil. O espanhol viu um Shapovalov mais paciente na construção dos pontos e muito feliz nos voleios no set inicial, mas conseguiu equilibrar e ganhou dois tiebreaks onde foi bem superior. Mesmo vindo de jogos muito longos, Denis lutou bravamente, jamais deixou de forçar e levou para o quinto set. A determinação ofensiva foi quase sempre do inquieto canadense, que liderou nos winners (76 a 33) e nos erros (76 a 42). É fundamental observar que Carreño ganhou 10 dos 12 sets contra Shapovalov em quatro jogos na quadra dura, um deles nas oitavas do US Open de 2017, campanha que levaria Pablo à então única semi de Slam e ao top 10.

Osaka brilha, Brady sonha
O aproveitamento de primeiro saque foi o único senão na atuação soberba de Naomi Osaka, que a recoloca na semifinal do US Open. A campeã de 2018 ainda assim fez sete aces e colocou a bola para andar com assustadora precisão. Cometeu apenas oito erros, mesmo abusando da profundidade dos golpes. A adversária Shelby Rogers participou ativamente do divertido jogo, forçou o tempo todo e mostrou grande controle no forehand ofensivo, batido sempre na subida.

Na semi de quinta-feira, Osaka terá pela frente outra norte-americana de ranking mediano, mas Jennifer Brady, atual 41ª, já mostrou qualidades para merecer muitos cuidados. Não perdeu sets, cedeu apenas 24 dos 84 games que disputou. E essa trajetória inclui adversárias de diferentes idades e currículos, como Ceci Bellis, Caroline Garcia, Angelique Kerber e Yulia Putintseva.

É outro jogo com promessa de ser bem agradável, com as duas jogadoras buscando os pontos. Brady força da base e é firme na devolução, mas obviamente pode pesar o fato de disputar sua primeira semi desse quilate e ainda mais contra Osaka.

Soares vai em busca do sexto Slam
A quadra dura e especialmente o US Open combinam mesmo com Bruno Soares, O mineiro de 38 anos atinge sua quinta final em Flushing Meadows e a oitava num Grand Slam depois de outra grande partida ao lado do canhoto croata Mate Pavic.

Novamente, o ponto alto da dupla foram as devoluções, que permitiram duas quebras seguidas na reta final da partida diante dos experientes e super entrosados Julian Roger e Horia Tecau. Campeões também de Xangai no ano passado, eles serão favoritos diante da primeira aventura de sucesso do dueto formado por Nikola Mektic, outro croata, e o holandês Wesley Koolhof, jogo marcado para as 16h de quinta-feira.

Foi no US Open de quatro anos atrás onde Bruno ganhou seu último Slam, então ao lado de Jamie Murray, com quem também havia vencido o Australian Open daquela temporada. Ele ainda tem dois troféus de duplas mistas em Nova York e outro em Melbourne. A outra final em Nova York veio em 2013, ao lado de Alexander Peya. Ele tem ainda um vice de mistas em Wimbledon.

Não menos importante, o eventual título colocará Soares e Pavic como segundos colocados no ranking de parcerias de 2020, que vale vaga no Finals de Londres.

E mais
– Del Potro foi o último tenista com menos de 23 anos a vencer um Slam (tinha 20 no US Open-2009).
– Nenhum ‘trintão’ chegou nas quartas de um Slam pela primeira vez desde o AusOpen de 2015 e desde o US Open de 2010.
– Esta é apenas a segunda vez na Era Aberta em que não há um campeão de Slam nas quartas de um torneio, repetindo Wimbledon-2003.
– O campeão de domingo será o primeiro nascido na década de 1990. Isso depois de 63 troféus seguidos de oriundos da década de 1980.

O favorito começa com tudo
Por José Nilton Dalcim
12 de novembro de 2018 às 20:09

Novak Djokovic nem precisou jogar seu melhor tênis para fazer uma estreia muito eficiente no ATP Finals. O número 1 do mundo chegou à 50ª vitória da temporada em 61 jogos – note-se que 43 delas foram obtidas depois de ganhar o primeiro set – e anotou nada menos que o 13º triunfo sobre um top 10, o melhor índice de 2018.

Amplo favorito para seu sexto troféu no FInals e o quinto na arena O2, barrou o poderoso saque do estreante de 33 anos John Isner sem sequer precisar de um tiebreak. Num piso um pouco mais lento, sua magistral devolução faz estragos que pouca gente consegue diante do tenista de 2,08m. Nesta noite, fez retornar nada menos que 83% dos serviços, o que obrigou o adversário a ter de jogar. Isso quase sempre basta.

Djokovic fechou a estreia com apenas seis erros não forçados diante de 26, algo que não chega a ser surpreendente porque Isner força tanto o tempo todo que é raro sobrar uma bola fácil para se arriscar. Ainda assim, o sérvio fez 16 winners da base (outros seis de aces). Para completar seu ótimo dia, acertou 87% do primeiro saque, muito acima dos 67% de Isner, e só correu risco num game de 0-30 em que o americano soltou o braço.

Mais cedo, Alexander Zverev conseguiu uma notável reação no começo da partida, quando salvou dois break-points que dariam 4/0 para Marin Cilic. Pouco depois, o croata sacou com 5/3, mas fez erros bobos, permitiu o empate e caiu no tiebreak.  A história se repetiu no segundo set, quando Cilic fez 4/3 e saque. No outro tiebreak, se saiu ainda pior.

A maior qualidade do alemão esteve na cabeça fria. Certamente fizeram muita diferença o histórico de quatro vitórias seguidas que tinha sobre o croata e o tenebroso retrospecto de Cilic na arena O2, com agora de 1-9. Aos 21 anos, Zverev é o líder da temporada no número de vitórias, com 55. O duelo contra Djokovic na quarta-feira promete ser bem interessante.

O mais curioso de tudo ficou para a entrevista oficial. O alemão discordou totalmente de Roger Federer e avaliou a quadra como bem rápida. E foi enfático: “É uma das mais velozes do circuito, totalmente diferente de Paris, onde o piso era veloz mas a bola, não”. Não sei que conclusão tirar. Melhor talvez ouvir outros jogadores, mas pela TV eu fico mais com Federer, até porque a bola utilizada neste Finals, a ATP Head, definitivamente não é rápida.

E por falar em Federer, ele causou certa apreensão em Londres, quando cancelou o treino da manhã, que estava previsto para o ginásio do Queen’s Club, sem explicações oficiais. Especulou-se que a quadra do tradicional clube seria bem mais veloz do que a da O2, daí a mudança de ideia. Não convence muito.

Pouco usual foi a sinceridade de Mate Pavic, que considerou uma fraude a suposta contusão de Nicolas Mahut. Ao tentar buscar uma bola profunda, o francês tropeçou no cercado de publicidade que fica aos pés dos juízes de linha e pediu atendimento duas vezes. “Não parece que doía tanto assim”, cutucou.

A primeira rodada de duplas terminou com essa vitória de Pavic e Oliver Marach sobre Mahut e Pierre Herbert, além da queda de Marcelo Melo e Lukasz Kubot sobre Mike Bryan e Jack Sock, um grupo duríssimo com três parcerias campeãs de Grand Slam (só a do brasileiro não venceu, mas foi vice no US Open).

Melo e Kubot, que defendem a final do ano passado, precisam agora vencer Mahut/Herbert na quarta-feira e podem até sair em primeiro no grupo se Marach/Pavic superar os norte-americanos.