Arquivo da tag: Madison Keys

Festa russa em Cincinnati continua
Por José Nilton Dalcim
17 de agosto de 2019 às 23:02

Entre tantas surpresas que a temporada 2019 nos tem reservado, a virada de Daniil Medvedev em cima de Novak Djokovic na semifinal de Cincinnati está facilmente entre os resultados menos esperados. De repente, o sérvio perdeu a consistência e a confiança, dando ao russo forças inimagináveis para um final de partida soberbo.

Em sua terceira final em semanas consecutivas, agora com duas vitórias seguidas sobre o número 1 do mundo em pisos bem distintos, Medvedev terá uma nova chance de conquistar seu primeiro troféu de Masters 1000 e, por que não, se tornar a maior ameaça ao Big 3 no tão próximo US Open.

Uma coisa é certa: a temporada verá o terceiro campeão inédito de Masters, já que o outro finalista é o belga David Goffin, que nunca chegou tão longe nesse nível. Quem vencer, se juntará a Dominic Thiem (Indian Wells) e Fabio Fognini (Monte Carlo). Isso iguala 2017 (Alexander Zverev, Grigor Dimitrov e Jack Sock) e 2018 (Juan Martin Del Potro, John Isner e Karen Khachanov).

Assim como fez Nole ao final do jogo, teremos todos de cumprimentar Medvedev por sua resiliência. Foi jogado de um lado para outro no primeiro set, pediu atendimento para dor muscular no braço direito e fez coisas fora do seu padrão para se tornar competitivo, ora com curtinhas, ora com voleios. Cravou até ace de segundo saque. Bastou um vacilo de Djokovic, uma queda repentina de intensidade, para o russo obter a primeira quebra e ganhar vida nova. Dominou o jogo a partir daí com extrema coragem e empenho físico. Incrível.

Estará agora diante de Goffin pela terceira vez na temporada, tendo vencido em sets diretos no Australian Open e perdido um jogo duríssimo na terceira rodada de Wimbledon, em que chegou a liderar por 2 sets a 1. É meu favorito natural ao título, mas tudo indica que terá de jogar o máximo outra vez.

Aos 28 anos, Goffin parece ter se reencontrado e curiosamente não foi sobre o saibro, mas na grama, onde somou 10 vitórias, com vice em Halle e quartas em Wimbledon, o que o levou de volta ao top 20. Não por acaso, Cincinnati também é um piso bem mais veloz e ele tem feito um jogo propositivo. Dominou Richard Gasquet com 27 winners (contra 15) e 14 erros (frente 23).

Semi no ano passado, quando abandonou pela metade a partida contra Federer, Goffin enfim terá chance de conquistar um grande título, algo que escapou no Finals de 2017. Na verdade, ele não ganha um torneio há 22 meses. Possui apenas quatro troféus na carreira em 12 finais anteriores e um único ATP 500, em Tóquio.

Kuznetsova amplia festa russa
A chave feminina também tem um grande destaque russo: a veterana Svetlana Kuznetsova, de 34 anos, dá a volta por cima a uma fase cheia de problemas físicos e é responsável direta pela permanência de Naomi Osaka na liderança do ranking, já que acabou com o sonho de Karolina Pliskova e de Ash Barty. Aliás, sua campanha em Cincinnati inclui três vitórias sobre top 10.

Fato curioso, Sveta teve problemas com visto para entrar nos Estados Unidos e por isso não defendeu o título de Washington e quase encerrou o calendário. De volta ao top 70, enfrentará na decisão a tenista da casa Madison Keys, que também atravessa um ótimo momento e a quem jamais venceu em três duelos. Keys eliminou Simona Halep, Garbine Muguruza e Venus Williams. Precisa do maior título da carreira para retornar ao grupo das 10 melhores. Esta final promete.

E mais
– A semana incrível do tênis russo em Cincinnati teve também a vitória de Andrey Rublev sobre Federer e o duelo tenso e confuso de Khachanov em cima de Nick Kyrgios.
– Medvedev é o tenista com maior número de vitórias na temporada, com 43, uma a mais que Rafael Nadal e três sobre Roger Federer.
– Ele também lidera em triunfos na quadra dura, agora com 30, bem cima das 20 de Bautista Agut e Stefanos Tsitsipas.
– Goffin enfim chega a sua primeira final de Masters depois de quatro tentativas frustradas. Saindo do saibro em junho, era 33º do mundo, sua mais baixa classificação desde 2014.
– Nadal chegará ao US Open como líder do ranking da temporada, 140 pontos à frente de Djokovic, o que é mais um ingrediente saboroso para Nova York.
– Thiago Monteiro irá reaparecer no top 100 na segunda-feira. Conseguiu vaga direta e joga o ATP 250 de Winston antes do US Open, mas a estreia é dura contra o garoto australiano Alexei Popyrin.

Rublev e Nole brilham após triste noite do tênis
Por José Nilton Dalcim
16 de agosto de 2019 às 00:08

Andrey Rublev era uma das grandes sensações entre os novatos do circuito em 2017. Com golpes de base extremamente potentes, ganhou seu primeiro ATP aos 18 anos no saibro e fez quartas no US Open, versatilidade que lhe deu o 31º lugar do ranking. Mas aí faltou sorte. Veio uma problemática fratura por estresse na região lombar que custou meses de afastamento e dúvidas.

O renascimento de Rublev não poderia vir em melhor estilo. Finalista em Hamburgo poucos dias atrás, onde derrubou nada menos que Dominic Thiem, voltou a mostrar enorme jogo de cintura ao barrar Roger Federer num piso muito veloz, onde o suíço reinou já sete vezes e era o atual vice. Impôs ao número 3 do ranking sua mais rápida derrota em 16 anos, meros 62 minutos, e arrancou elogios: “Ele parecia estar em todos os lugares da quadra. Fiquei impressionado”.

Claro que um resultado desses é uma mistura da solidez do garoto russo no fundo de quadra, explorando ao máximo seu pesado forehand contra o backhand do adversário, e de uma tarde instável de Federer, que se encheu de erros (19 contra 6) e foi medíocre até mesmo na rede (7 pontos em 19 subidas), perdendo três vezes seu serviço.

O mais curioso é que Rublev se preocupou mais em justificar Roger do que comemorar a façanha, afirmando que “nem consigo imaginar a enorme pressão que recai sobre ele toda vez que entra em quadra, anos a fio todo mundo te assistindo e você tendo de se provar”. Não menos incrível é o fato de Rublev ter esquecido de se inscrever. Deu sorte de entrar no quali como ‘alternate’. Aí viu Tomic abandonar, tirou Kukushkin, Basilashvili e Wawrinka. Que campanha.

Enfrentará nesta sexta-feira o amigo de infância Daniil Medvedev, apenas dois anos mais velho. Vivendo um momento ímpar na carreira, Medvedev chega a 41 vitórias nos 57 jogos que já fez em 2019, sem contar mais 10 de duplas. Nas últimas duas semanas, chegou nas finais de Washington e Montréal. Haja fôlego.

Show do número 1
Se Federer decepcionou, Novak Djokovic deu uma aula de tênis para o espanhol Pablo Carreño, que nem jogou mal. Porém, foi obrigado a sair das suas características para tentar equilibrar o jogo e não teve a regularidade necessária para superar o paredão sérvio. Nole fez um pouco de tudo, incluindo voleios magníficos e defesas assombrosas. Cedeu quatro break-points no segundo set, resolvendo o problema com um primeiro saque afiado e até ace de segundo saque.

Reencontra Lucas Pouille, que me surpreendeu com a grande virada em cima de Karen Khachanov, e está em suas primeiras quartas de Masters desde Monte Carlo-2017. O francês fez uma campanha inesperada em Melbourne e foi até a semi, mas aí levou uma surra de arrepiar de Djokovic, vencendo meros quatro games. Ao menos, reage numa temporada estranha. Saiu de Melbourne com retrospecto de 5-2 e daí em diante venceu apenas sete jogos até chegar a Cincinnati.

A parte inferior da chave verá Roberto Bautista x Richard Gasquet, que acabam de se cruzar nas oitavas de Montréal com duplo 7/5 para o espanhol, e David Goffin x Yoshito Nishioka, adversários dias atrás na segunda rodada de Washington com duríssima vitória do japonês no tiebreak do terceiro set após quase 3h.

Bautista, aliás, acaba de garantir seu inédito lugar no top 10 do ranking. É o quinto tenista na temporada a atingir o feito, repetindo Medvedev, Khachanov, Stefanos Tsitsipas e Fabio Fognini.

Kyrgios ultrapassa limites
Para tentar amenizar seus erros, a ATP ao menos deu uma multa categórica para Nick Kyrgios e cobrará dele US$ 113 mil, ou seja, quase três vezes mais o prêmio a que teve direito. Tivesse o árbitro Fergus Murphy cumprido seu papel, o australiano teria sido desclassificado e perderia toda a premiação. Afinal, a própria ATP listou incríveis nove infrações cometidas pelo destemperado rapaz na derrota para Karen Khachanov na madrugada desta quinta-feira, que terminou num triste espetáculo. O tênis não merece isso.

Não se pode eximir a ATP de culpa. Só o fato de ter colocado Murphy para dirigir a partida foi uma grande falha, porque o juiz tem pouco pulso e já havia histórico de desentendimento com Kyrgios. Mas a responsabilidade maior está no descaso com que a entidade trata o comportamento doentio do tenista, que extrapola todo o Código de Conduta seguidamente e já fez por merecer um afastamento compulsório. Afastá-lo do US Open é o mínimo que se espera.

A briga com o árbitro além de tudo atrapalhou o andamento da partida. Era notório o desconforto de Khachanov, tendo que sacar com um adversário esbravejando alto do outro lado da quadra. O russo, que é meio esquentadinho, teve um admirável sangue frio. Deveria ficar com a premiação tirada de Kyrgios.

A briga continua
Não poderia estar mais empolgante a luta tríplice pela liderança do ranking feminino às vésperas do US Open. Naomi Osaka foi levada a três sets, Ashleigh Barty virou a duras penas e Karolina Pliskova lutou para atingirem as quartas de final. Basicamente, quem for a campeã fica com o posto e a briga ficará excepcional se Barty e Pliskova se cruzarem na semi.

Enquanto isso, Venus Williams deu outra mostra de sua vitalidade e tirou Donna Vekic no terceiro set, tendo agora Madison Keys, responsável por 39 winners na vitória sobre Simona Halep. Outra boa surpresa veterana foi Svetlana Kuznetsova, 34 anos e agora 153º do ranking, ao eliminar Sloane Stephens.

‘Fedal’ dispara corações 15 anos depois
Por José Nilton Dalcim
4 de junho de 2019 às 19:30

Mais um sinal evidente da incrível tenacidade técnica e física dos dois mais importantes tenistas da história, Rafael Nadal e Roger Federer voltam a se cruzar em Roland Garros depois de oito anos. O maior clássico do tênis terá seu 39º capítulo e é extasiante lembrar que o primeiro deles, em 2004, reunia o jovem líder do ranking contra um fenômeno de precocidade. Na sexta-feira, apesar das indeléveis marcas do tempo, eles ainda se mostram capazes de fazer o mundo do esporte parar e admirá-los.

Será possível Federer surpreender o ‘rei do saibro’ no seu domínio? Todos os números dizem que não. Além do placar geral amplo de 23 a 15, Rafa tem esmagadores 13 a 2 no saibro – com última derrota há 10 anos – e indiscutíveis 5 a 0 em Roland Garros, quatro dos quais impôs vices ao suíço, que sequer conseguiu levá-lo a um quinto set em Paris. Há dois pontos de esperança para Roger: a série inédita de cinco vitórias seguidas que mantém hoje e, acima de tudo, o fato de que a obrigação de ganhar é do espanhol.

Os desafios desta terça-feira foram tão díspares como o currículo de cada um no saibro. Enquanto Nadal atropelou mais um adversário, vendo diante de si um Kei Nishikori incompetente tanto na execução tática como na força das pernas, Federer precisou administrar frustrações e correr muito atrás dos golpes pesados de Stan Wawrinka, marcando virada em quatro sets muito apertados que penderam para qualquer lado.

Mantendo o padrão ofensivo que mostrou em todos seus jogos até aqui, o canhoto espanhol anotou 29 winners e 22 erros, mas o que não se vê nas estatísticas é quantas vezes colocou o adversário nas cordas com bolas profundas e alternâncias constantes de direção. Federer por sua vez não se intimidou com a artilharia pesada do compatriota e arriscou 60 subidas à rede, muitas delas atrás do segundo serviço, algo que só alguém com sua experiência e habilidade poderia ousar no saibro lento e sob vento forte.

Teremos de aguardar três longos dias para saber se Nadal irá preferir o conforto de despejar topspin no backhand adversário, à espera das bolas curtas, ou se Federer terá confiança para ir à rede e se expor aos contragolpes mortais que tanto conhece.

Vai ser angustiante esperar.

Nova finalista
E a chave feminina continua dando suas surpresas. Johanna Konta derrubou a vice do ano passado Sloane Stephens e teremos ao menos uma finalista inédita, e totalmente inesperada, no sábado. Sua adversária de penúltima rodada é a jovem e talentosa Marketa Vondrousova, de 19 anos.

Konta jamais havia vencido uma partida em Roland Garros em quatro participações anteriores, mas está claramente embalada pela final em Roma e jogando um tênis agressivo mas inteligente. Já esteve em outras duas semis, na Austrália e Wimbledon, e tem de ser considerada favorita.

Vondrousova venceu um jogo tecnicamente muito interessante contra Petra Martic, ambas com variações bem aplicadas, e tentará um feito, já que Roland Garros só viu até hoje 10 canhotas campeãs, e apenas duas entre as profissionais (a bi Martina Navratilova e a tri Monica Seles).

Juntas e misturadas
Como faz desde 2017, Roland Garros irá cobrar ingressos separados para as duas semifinais masculinas de sexta-feira. Ou seja, quem quiser ver os dois jogos terá de gastar dobrado. O mais barato, nos aneis superiores, custam 90 euros e os mais nobres, próximos à quadra, 210 euros. Para a final masculina, os valores dobram. Clique aqui para ver a tabela completa.

Quartas de final, parte 2
– Se Djokovic avançar à semi, será a primeira vez desde o Finals de 2015 que o Big 3 estará na penúltima rodada de um mesmo torneio. Sérvio tenta sua 10ª semi em Paris, duas a menos que o recordista Nadal.
– Zverev tenta ser primeiro alemão na semi de um Slam em 10 anos. Ficou 5h20 a mais em quadra do que Nole neste torneio. O placar é de 2-2, com Sascha tendo vencido o único no saibro. Mas jamais se cruzaram em melhor de cinco sets.
– Thiem só tirou 5 games de Khachanov no duelo entre eles de Bercy-2018. Apenas dois anos mais velho que o russo, Thiem tem mais do dobro de vitórias na carreira e em Slam. E quatro vezes mais no saibro.
– Se conseguir quarta semi consecutiva em Paris, Thiem se iguala a gigantes como Borg, Lendl, Murray. Courier, Ferrero e Wilander. O líder é Djoko (6), à frente de Nadal e Federer (5).
– Com a queda de Wawrinka, o top 10 inédito está garantido a Khachanov (9º) e Fognini (10º), que ocuparão as vagas de Isner e Del Potro.
– Halep enfrentará a juvenil Anisimova pela primeira vez e obviamente a diferença de currículo é enorme, já que a 51ª do ranking de 17 anos disputa apenas o terceiro Slam.
– Imprevisível será Barty e Keys, que empatam por 1-1 nos duelos. Será a quarta americana no caminho de Barty em cinco jogos, porém Keys tem mais intimidade com o saibro do que as outras.