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Big 2 ensina a arte da consistência aos garotos
Por José Nilton Dalcim
7 de junho de 2021 às 19:03

Novak Djokovic levou um susto ao perder os dois primeiros sets para um atrevido e aplicado Lorenzo Musetti, Rafael Nadal esteve ameaçado de ceder o primeiro set no torneio desde a final de 2019 para o já top 20 Jannik Sinner, mas os ‘velhinhos’ mostraram que lhes sobram consistência técnica, tática e física e que ainda é preciso fazer muito mais sobre o saibro de Roland Garros para tirá-los da luta pelo título.

Musetti deve ter surpreendido todo mundo. Nem tanto pela reconhecida qualidade de seus golpes, mas pela fidelidade ao plano de jogo e cabeça fria que o levou a ganhar dois tiebreaks do número 1 do mundo, o que não é para qualquer um. Aliás, o garoto nunca perdeu um tiebreak em torneios de primeira linha e ganhou todos os oito que fez nesta temporada, o que reafirma sua capacidade de ser ousado e frio.

Bem orientado, Musetti usou dois recursos que sempre incomodam Djokovic: o slice no backhand e a bola sem peso no centro da quadra. Soube esperar a hora certa de mudar o ritmo e atacar, aplicando-se ao máximo no serviço. O cabeça 1 então cometeu mais erros do que o habitual, porque muitas vezes precisou dar o peso na bola com o forehand acima da cintura, o que nem sempre é tão confortável como parece.

Mas num Slam não basta ser brilhante por dois sets. É preciso dosar o físico para uma eventual batalha e isso talvez tenha sido a experiência que faltou ao italiano. Djoko vendeu muito caro esses dois sets perdidos, fez o adversário se mexer muito, atrás de ângulos e deixadas, e o preço foi pago já no terceiro set.

Enquanto o adversário 15 anos mais jovem desabava, Nole continuou no seu ritmo firme e sufocante, resultando num massacre. Completamente esgotado, com dor lombar e cãibra conforme revelou depois, Musetti nem conseguiu terminar a partida. De qualquer forma, foi o grande nome do dia e provou, logo no seu primeiro Slam, que tem mesmo muita chance de brilhar no circuito.

O entusiasmo de Sinner durou bem menos. Depois de falhar nos dois games iniciais, ganhou consistência e virou o placar anotando quatro seguidos, vantagem que permitiria a ele sacar para o set com 5/4. Não colocou um único primeiro saque na quadra, foi quebrado de zero e aí Nadal se agigantou, ganhando oito games seguidos.

O espanhol no entanto voltou a oscilar, jogou mal em mais dois serviços no segundo set e deu a chance do empate, que Sinner desperdiçou. Seria querer demais que Rafa lhe desse mais alguma cancha. Nadal foi absoluto daí em diante, arrancou para mais uma série de oito games consecutivos e permitiu apenas 10 pontos ao italiano no terceiro set, dos quais apenas dois foram erros não forçados do megacampeão.

Nadal e Djokovic ficam assim a apenas uma vitória do aguardadíssimo reencontro na semifinal de sexta-feira. O espanhol terá antes de aumentar a ‘freguesia’ sobre Diego Schwartzman, que já está em 10 a 1. O argentino fez um péssimo começo contra Jan-Lennard Struff e chegou a estar 5/1, tendo de salvar sete set-points. Achou a forma de segurar o alemão no fundo de quadra e estava pertinho de fechar o terceiro set com rapidez quando outra vez veio a instabilidade e Struff quase empatou no 10º game. Ou seja, o valente Peque não está nem perto do nível que mostrou em Roma do ano passado na sua única vitória sobre Nadal. Está muito mais para o fácil placar da semi de Paris em 2020.

Djokovic por seu lado terá outro italiano pela frente, mas curiosamente só cruzou com Matteo Berrettini uma vez, na fase classificatória do Finals de 2019, quando perdeu meros três games. Se obtiver alto índice de primeiro saque, que permita principalmente disparar seu excelente forehand, Berrettini tem condições de ser competitivo e quem sabe empurrar os sets para tiebreaks. Ainda que seu backhand tenha evoluído a olhos vistos, não me parece ter consistência e muito menos confiança para aguentar a artilharia pesada do número 1 se ficar no fundo de quadra. Vão faltar pernas se fugir o tempo todo para o lado esquerdo, como costuma fazer.

Swiatek amplia favoritismo
Se Iga Swiatek chegou a Paris cheia de moral após seu título em Roma, o andamento da edição 2021, com a sucessão de queda das favoritas em Roland Garros, deixa a polonesa de 19 anos cada vez mais candidata a conquistar o bicampeonato. Curiosamente, ela foi quem teve mais trabalho nesta segunda-feira para avançar às quartas de final, já que ucraniana Marta Kostyuk, um ano mais jovem, mostrou qualidades e resistência. Foi quem mais tirou games de Swiatek até aqui.

Assim como seu ídolo Nadal, a polonesa também está sem perder set desde o início da campanha do ano passado. Sofreu um pouco porque encarou a sempre diferente sessão noturna, que deixa tudo mais lento. Kostyuk foi esperta, abusou das deixadinhas e até quebrou antes. Continuou ameaçando, games longos, mas por fim prevaleceu a consistência de Swiatek. O próximo desafio também é inédito: a divertida Maria Sakkari, que atropelou a finalista de 2020 Sofia Kenin e aumentou a festa grega no saibro parisiense. Nunca o país teve dois nomes nas quartas de um mesmo Slam.

Os outros dois jogos foram logo cedo num piso mais veloz e surpreenderam pela rapidez: Coco Gauff nos seus tenros 17 anos não deu muita chance à tunisiana Ons Jabeur, usando o saibro quase como se fosse um piso duro. E enfrentará agora uma sensação, a tcheca Barbora Krejcikova, outra tenista de jogo solto que só permitiu dois games a Sloane Stephens, vice de 2018. Krejcikova também está viva nas quartas de duplas e caiu nesta segunda nas quartas de mistas, prova de que o físico e a disposição estão em dia.

A rodada de terça
– Medvedev e Tsitsipas tentam a quarta semi de Slam, e até hoje nenhum deles perdeu quando chegou nas quartas. Se o russo tem 5-1 nos duelos e única vitória no saibro, Tsitsipas é o líder de vitórias na temporada (37) e na terra (20).
– Grego só ganhou 1 dos últimos 8 jogos contra adversário top 5 e no saibro soma 2 em 8. Mas tem marca muito superior em jogos de 5 sets na carreira: 5-4 diante de 1-7 do russo.
– Zverev ganhou os cinco sets que jogou em duas partidas diante de Davidovich, mas sempre na quadra dura. Espanhol venceu mais jogos no saibro este ano (14 a 13).
– Zverev ganhou todos seus jogos que foram ao quinto set em Paris (7) e tenta semi no terceiro diferente Slam. Davidovich venceu 9 dos 11 tiebreaks que fez nesta temporada.
– Separadas por 10 posições no ranking (22 a 32) e oito anos na idade, Rybakina e Pavlynchenkova fazem duelo inédito e buscam primeira semi de Slam. As duas jogam lado a lado e estão nas quartas de duplas.
– Também não há histórico entre Badosa (35 do ranking) e Zidansek (85). A Eslovênia nunca havia tido uma jogadora sequer nas oitavas de um Slam.

Juventude italiana desafia o Big 3
Por José Nilton Dalcim
5 de junho de 2021 às 20:05

A nova e tão promissora geração do tênis italiano terá um desafio espetacular em plenas oitavas de final de Roland Garros. O emergente Lorenzo Musetti, 19 anos, testará seu jogo versátil diante do número 1 do mundo com cinco finais e um título no torneio, enquanto o já consagrado top 10 Matteo Berrettini usará seu tênis-força contra um dos recordistas de Grand Slam que também soma quatro vices e um troféu em Paris. E se não fosse o bastante, a admirável solidez física e mental da sensação Jannik Sinner tentará impor a terceira derrota sobre quem já ganhou 103 vezes e faturou 13 troféus. Convenhamos: isso não é rodada para acontecer numa segunda-feira.

Djokovic brilha de novo – É bem verdade que faltam força e jeito a Ricardas Berankis, mas a atuação de Novak Djokovic neste sábado foi assustadoramente consistente. O sérvio experimentou todas suas diversas armas, como a avaliar como anda seu arsenal, e deu quase tudo certo. Passou duas horas com saque afiado, sem ceder break-point, e alternando devoluções tanto em velocidade como em direção. Claro que Musetti e seu time devem saber o que o espera. O garoto joga seu primeiro Slam e tirou David Goffin e Marco Cecchinato com empenho e competência. É leve para flutuar no saibro, disfarça bem o backhand e mescla o saque, ora a 201 km/h, ora de venenoso slice. Não se espera surpresa, mas sim um jogo bem divertido.

Nadal oscila sem sustos – Não foi aquela exibição de Rafa Nadal, principalmente quando se sabe que Cameron Norrie é pouco expressivo sobre o saibro. Mas talvez o fato de encarar um canhoto tenha trazido algumas dúvidas ao espanhol, que fez um segundo set bem aquém do seu padrão. Perdeu dois serviços, ficou 1/3 atrás e na hora de fechar o set quase se enrolou de novo. Experiente e muito superior, teve tempo de sobra para se recuperar, mas terminou um jogo que deveria ter sido mais fácil com 29 erros. Deve ter ido treinar depois. Sinner já cruzou duas vezes com o megacampeão e perdeu os cinco sets, incluindo as quartas de final de Paris no ano passado. Acredita-se mostrar agora menos buracos no seu jogo e certamente Rafa não poderá dar tantas brechas. E ele, que cansou de treinar com o italiano em Melbourne em fevereiro, estará atento a isso.

Federer ganha na marra – Apesar de não ter sido nem de longe o melhor de Roger Federer sequer sobre o saibro, a suadíssima vitória sobre o canhoto Dominik Koepfer serviu para mostrar que o suíço está resistente, ainda que mais lento, e acima de tudo o espírito de luta permanece lá. Seu desconforto com o piso muito mais lento do que experimentara nas rodadas diurnas ficou evidente e a princípio não abandonou a ideia de bater na bola. Mas o adversário foi consistente, com um backhand sólido e muita perna, e a escolha de golpes de Federer pareceu muitas vezes imprópria, sem falar na execução falha de voleios, slices e deixadinhas. Não desistiu e continuou tentando, até mesmo quando se viu uma quebra atrás no terceiro set que parecia ter gerado algum desânimo. A vitória então veio na marra. Se Federer queria jogar no saibro para ganhar horas de quadra, hoje foi perfeito. Berrettini entra com favoritismo natural. Está em ótima forma e é muito perigoso quando consegue jogar com o saque-forehand. Se estiver ainda com forças, Federer terá de estar muito firme nas devoluções e explorar ao máximo o backhand instável do número 9.

Schwartzman reage – Excelente jogador de saibro, Diego Schwartzman andou meio apagado depois do título em Buenos Aires e sumiu na terra europeia. Porém jamais pode ser menosprezado. Venceu seus três jogos por sets diretos, algo interessante já que vive certa pressão para repetir a semi de 2020, e tem uma chance real de retornar às quartas, ainda que Jan-Lennard Struff seja um jogador perigoso, ainda mais se o piso estiver um pouco mais veloz, como tem acontecido nos jogos diurnos. Fizeram apenas dois jogos: argentino venceu em Monte Carlo-2017 e alemão ganhou na final da Davis-2019.

Switek e Kenin: reencontro se aproxima
O primeiro grande duelo da chave feminina está bem perto de acontecer. Iga Swiatek e Sofia Kenin irão repetir a final do ano passado caso vençam seus jogos de oitavas de final na segunda-feira. E o reencontro ficou mais interessante depois do que cada uma fez.

Swiatek passou a maior parte do primeiro set atrás de Anett Kontaveit, num jogo de qualidade entre duas tenistas que buscavam definir os pontos. Só conseguiu abrir distância no tiebreak e aí disparou no placar, ainda que o segundo set tenha tido vários games bem disputados. Faz 10 jogos que a polonesa não perde set no torneio e assim é super favorita contra a também adolescente Marta Kostyk, que nunca foi tão longe num Slam.

Kenin chegou a perder o primeiro set para Jessica Pegula, mas jamais abandonou a disposição de comandar os pontos, finalizando com números expressivos tanto em winners (48-18) como em erros (41-26). Terá de ser mais consistente diante da versatilidade de Maria Sakkari, que sobrou no físico e na técnica no set decisivo diante de Elise Mertens.

Outras duas norte-americanas concorrem para ir às quartas. A experiente Sloane Stephens, vice de 2018, é sem dúvida a mais gabaritada porém todo cuidado é pouco com a tcheca Barbora Krejcikova, que fez uma grande exibição e atropelou uma tenebrosa Elina Svitolina. Já a garota Coco Gauff se valeu do abandono de Jennifer Brady após sete games e tem chance contra Ons Jabeur, tunisiana de golpes bem versáteis.

Começam as oitavas
– Garin promete dor de cabeça a Medvedev. Chileno venceu duelo dias atrás no saibro veloz de Madri e nunca fez oitavas num Slam.
– Tsitsipas ganhou duas vezes de Carreño, uma no saibro. Espanhol é muito experiente, tem duas quartas em Paris e duas semis no US Open. Talvez o melhor jogo do dia.
– Nishikori só ganhou 1 de 5 jogos contra Zverev e acabou de perder em Madri e Roma, o que reforça favoritismo alemão. Japonês já fez três quartas em Paris, mas ainda tenta reagir após cirurgia.
– Fokina, 46º, e Delbonis, 51º, são os ‘azarões’ e fazem confronto inédito. Canhoto argentino vive grande momento no saibro europeu e, em seu 27º Slam, tenta enfim quartas.
– Serena tem compromisso inédito contra Rybakina, 22º do ranking e que nunca foi à 4ª rodada nos 7 Slam disputados. Serena está a 11 jogos da 1.000ª partida da carreira.
– Azarenka ganhou 5 dos 7 duelos e os 2 no saibro contra Pavlyuchenkova, contra quem jogou a primeira vez há 11 anos. Vika chegou nas oitavas de Paris pela última vez em 2013 e a russa, em 2011.
– Vondrousova e Badosa são autênticas saibristas e nunca se cruzaram antes, o que promete equilíbrio e jogo bem longo.
– Cirstea parece ter reencontrado seu tênis no saibro e encara Zidansek pela primeira vez. A eslovena tirou Andreescu logo na estreia.

Vida dura em Roma
Por José Nilton Dalcim
12 de maio de 2021 às 18:21

Começou quente o mais importante preparativo para Roland Garros. Novak Djokovic, Rafael Nadal, Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas e Andrey Rublev tiveram de jogar muito sério para não se complicarem na estreia, enquanto Daniil Medvedev, Diego Schwartzman e David Goffin sequer chegaram nas oitavas. Favorecido por encarar um adversário de menor gabarito, só mesmo Alexander Zverev teve dia tranquilo.

E isso não foi privilégio da chave masculina. O complemento da segunda rodada do WTA viu Naomi Osaka, Serena Williams e Petra Kvitova derrotadas, Simona Halep sofrer triste contusão que deve tirá-la de Paris e viradas suadas da bicampeã Elina Svitolina e Garbiñe Muguruza. Nesse agito todo, Ashleigh Barty e Aryna Sabalenka avançaram, dando a impressão que quem vencer as quartas pode muito bem ir a mais uma final.

Nadal e Jannik Sinner fizeram talvez o jogo mais aguardado deste início de Masters 1000 italiano e o duelo correspondeu, com enorme empenho dos dois jogadores e um placar consideravelmente apertado, ainda mais se avaliarmos que o garoto italiano sacou duas vezes com quebra à frente no set inicial e depois fez 3/1 e 4/2 na série seguinte. Mas o tempo todo Sinner pareceu mais confortável na devolução do que no saque e seu jogo atrevido encarou sempre a notável capacidade defensiva e de contragolpe do veterano espanhol.

Com apenas 9 erros nesse intenso primeiro set e com 25 winners ao final do jogo, Nadal fez sua melhor apresentação da temporada de saibro porque precisou de suas melhores qualidades para manter Sinner sob algum controle. É fato que o saque ainda é um problema. O nove vezes campeão de Roma ganhou com apenas 49% de acerto de primeiro saque, que teve média de 185 km/h. Fará duelo de canhotos contra Denis Shapovalov e espera-se o reencontro com Zverev nas quartas. O alemão economizou energia e enfrenta Kei Nishikori.

O retorno de Djoko agradou, ainda que o mau tempo tenha embaralhado a partida contra Taylor Fritz. O sérvio sacou para fechar no que seria um bom 6/3 e 6/4, mas se apressou por conta da chuva iminente e se irritou tanto que descontou no juiz. Pediu com louvor desculpa ao árbitro na volta à quadra e conseguiu evitar o terceiro set. Se mantiver o padrão da estreia, terá pouco trabalho com Alejandro Davidovich e aí virá um desafio bem mais interessante contra Tsitsipas ou Matteo Berrettini. Observe-se no entanto que Berrettini fez 11 jogos nos últimos 22 dias.

Thiem ficou bem perto da derrota frente ao bom Marton Fucsovics. E por isso gostei muito de sua atitude na parte mental, encontrando bolas de grande risco e precisão diante do aperto. O austríaco está instável, isso é evidente, e talvez vitórias duras assim ajudem. Não pode vacilar contra Lorenzo Sonego e, se passar, terá um desafio e tanto diante de Andrey Rublev ou Roberto Bautista. O russo está à beira de um ataque de nervos, talvez por conta do calendário excessivo que pratica, e o veterano espanhol foi muito bem diante de Cristian Garin.

O quadrante que tinha Medvedev – está do lado de Nadal – perdeu também Schwartzman e Goffin, o que transforma essa vaga para a semi completamente aberta. Felix Aliassime enfim marcou a grande vitória na companhia do tio Toni e seria especial se ele encarasse Rafa na penúltima rodada. Para isso, terá de superar o canhoto Federico Delbonis e depois aguardar Aslan Karatsev ou Reilly Opelka. Não sei o que esperar desse jogo num saibro, ainda mais se estiver lento, mas depois de ganhar de Djokovic em Belgrado imagino que Karatsev tenha favoritismo para ir lá longe.

Pesos diferentes no feminino
A chave feminina ficou capenga, ou seja, agora muito forte na parte superior. Além do provável reencontro entre Barty e Sabalenka, estão na concorrência pela vaga na final quem passar do ótimo duelo entre Svitolina e Muguruza, cuja vencedora deve encarar Iga Swiatek em seguida. O histórico positivo da ucraniana em Roma é relevante.

No lado inferior, sete das oito classificadas sequer figuram entre as cabeças de chave. Essa exclusividade pertence à tcheca Karolina Pliskova, campeã de 2019 e vice do ano passado. Sua próxima adversária é a veterana Vera Zvonareva, que conseguiu a incrível façanha diante de Kvitova, 17 anos depois de ter chegado na semi de Roma em sua estreia. Quem vencer, pega um nome bem cotado no saibro: Angelique Kerber ou Jelena Ostapenko.

É preciso no entanto ficar de olho no jogo entre Nadia Podoroska e Petra Martic. A argentina fez uma exibição muito boa diante de uma esforçada Serena e o saibro é sua praia máxima. Jessica Pegula se aproveitou das intensas oscilações de Osaka, vendo o primeiro set escapar várias vezes entre os dedos, e terá de ser muito consistente diante de Ekaterina Alexandrova.