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Na reta final de 2021, destaques e decepções
Por José Nilton Dalcim
29 de setembro de 2021 às 16:07

Prestes a iniciarmos a reta final da temporada 2021, que promete ainda dar oportunidade a todo mundo, é boa hora para se avaliar quem foi até agora surpresa, os que entraram no rol das novidades e é claro as decepções que tivemos até aqui no circuito masculino.

Como o ranking ainda não é o parâmetro mais confiável, levei em conta na minha lista também a expectativa que se tinha sobre alguns jogadores e, inevitalvemente, a questão das contusões, que não podem ser colocadas na balança de uma avaliação técnica.

Vamos então aos meus eleitos, certo de que haverá boas contestações.

As surpresas
Aslan Karatsev – É bem verdade que perdeu fôlego, mas sua arrancada foi totalmente inesperada.
Carlos Alcaraz – Qualidades inegáveis no saibro, passou a mostrar ascensão também na quadra dura.
Sebastian Korda – Um jogador que tem mostrado variados recursos e é bem assessorado.
Lorenzo Musetti – Perdeu-se um pouco após o saibro, mas é cheio de talento e de ousadia.
Jenson Brooksky – Grata surpresa das quadras duras, com um tênis forte e criativo.
Brandon Nakashima – Já se mostrou competitivo contra nomes de peso e tem mental destacado.
Holger Rune – Jogou ‘future’, challenger, ATP e Slam num salto de 350 posições.

As novidades
Casper Ruud – Com um tênis todo certinho, usou saibro de trampolim para o top 10.
Hubert Hurkacz – Representante perfeito do tênis moderno: alto, forte e muita perna.
Jannik Sinner – Viveu alguns altos e baixos, mas continua a evoluir com maturidade.
Cameron Norrie – Canhoto sem tanta potência, é dedicado no plano tático. Está mais versátil.
Lloyd Harris – Típico de quadra dura, teve algumas grandes vitórias na temporada.
Alexander Bublik – Baixou quase 20 posições. Habilidoso, ganhou um estilo próprio.
Illya Ivashka – Joga bem em todos os pisos e deu um salto após endurecer contra Federer na grama.

As decepções
Dominic Thiem – Talvez devesse ficar de fora devido às contusões, porém sua falta de confiança foi mais relevante.
Cristian Garin – Não está mal de ranking. A decepção é porque não progrediu tecnicamente em quase nada.
Roberto Bautista – Depois da final em Doha, raramente ganhou três jogos na mesma semana.
Alex de Minaur – Tal qual Garin, seu jogo não avançou além da correria e da boa vontade.
Fabio Fognini – Começou bem, mas até agora ganhou só metade dos jogos de ATP que fez.
Nick Kyrgios – Decepção total, com raros momentos lúcidos. Está perto de deixar o top 100.
Fernando Verdasco – Termina sem vitórias em Slam, tendo jogado quali nos EUA. Aos 37, é 145º.

P.S. 1: Com um texto sensível e bem formato, Victor Hugo Cremasco conta num belo artigo o que o faz admirar tanto Roger Federer. Vale a leitura.

P.S. 2: Para encerrar a polêmica criada quanto à presença de diferentes ‘Paulos’ aqui no Blog, posso assegurar após devida checagem que o Rubens Leme não foi autor nem criador desses comentários.

Nadal é única aposta certa nas oitavas de Madri
Por José Nilton Dalcim
5 de maio de 2021 às 19:09

O saibro de Madri é definitivamente fora do padrão.

Se de um lado permite a John Isner disparar média de 30 aces por jogo, de outro se vê Daniil Medvedev e Alejandro Davidovich permitirem 24 break-points. Num duelo entre dois saibristas espanhóis autênticos, Rafael Nadal e Carlos Alcaraz só disputaram 11 pontos com mais de nove trocas de bola.

Pode acontecer qualquer coisa, e assim favoritismo se torna uma palavra ainda mais temerosa do que o normal. Ao olhar o interessantíssimo quadro de oitavas de final masculinas, onde existe praticamente um tenista da nova geração por partida, Nadal parece ser a única aposta certa.

O pentacampeão, embalado pelo título de Barcelona, não fez mais do que um treino de adaptação diante de Alcaraz. A promessa, no dia de seu 18º aniversário, jogou de forma afobada e imprecisa, tendo ainda o azar de sentir um desconforto muscular lá no terceiro game. Viveu alguns belos momentos e até roubou um game de serviço, mas no geral foi um passeio de Nadal.

Seu adversário é Alexei Popyrin, apenas dois anos mais velho que Alcaraz e que chegou a Madri com três vitórias no saibro no currículo antes de ganhar duas vezes no quali e mais duas na chave principal. E não foi pouca coisa: tirou o experiente Jan-Lennard Struff e o ascendente Jannik Sinner, mesmo com índice apenas razoável de primeiro saque e quatro quebras de serviço permitidas. Porém, já soma 22 aces. Ou seja, gosta de viver perigosamente. E terá de adotar tal tática para equilibrar contra Nadal.

O restante da rodada é uma bela loteria. Claro que Dominic Thiem é superior a Alex de Minaur no saibro, no entanto ainda é cedo para saber se o austríaco recuperou ritmo e confiança. Medvedev foi do céu ao inferno contra Davidovich, com direito a declaração de ódio ao saibro no fim do primeiro set e uma de amor depois de completar a virada, e assim há incertezas de como reagirá ao tênis muito mais sólido de Cristian Garin.

Isner bombardeou Miomir Kecmanovic com 28 aces e fez mais 32 na duríssima vitória sobre Roberto Bautista, jogando três tiebreaks em cinco sets disputados. Andrey Rublev está num momento muito mais positivo. Contra si, o fato de ter sofrido para segurar a cabeça diante de Tommy Paul e isso não é bom sinal quando se imagina que vai enfrentar um adversário que exige conviver com a frustração o tempo todo.

Imperdível ver como Alexander Zverev vai cuidar das bolas baixas de Daniel Evans, um duelo que não acontece há quatro anos. O britânico sempre pinta como ‘zebra’ no saibro e já fez dois jogos bem duros em Madri: quase 3 horas para tirar Jeremy Chardy e outras 2h35 frente John Millman. Também temos de considerar Matteo Berrettini muito favorito sobre Federico Delbonis. O argentino, lembremos, adora um saibro mais veloz e foi brilhante contra Pablo Carreño e Albert Ramos.

Tenista que mais rodou o saibro até agora, Stefanos Tsitsipas atropelou na estreia e só permitiu 54 minutos a Benoit Paire, excelente para economizar energia. Encara Casper Ruud, um saibrista nato a quem falta ainda consistência. Mas estou mesmo curioso para rever Aslan Karatsev depois da virada espetacular que protagonizou diante de Diego Schwartzman. O russo só perdeu seis pontos quando acertou o primeiro serviço nos dois sets finais. Não dá no entanto para menosprezar o poder de fogo e a ousadia de Alexander Bublik, dono de saque poderoso e de jogadas insólitas.

Haverá tênis para todos os gostos nesta quinta-feira em Madri e você tem muitas opções para torcer. Eu particularmente gostaria demais de ver Thiem x Rublev, Tsitsipas x Karatsev, Nadal x Evans e Medvedev x Berrettini nas quartas.

O rei ainda manda no saibro
Por José Nilton Dalcim
25 de abril de 2021 às 21:24

Chances para todos os lados. O que não faltaram nesta histórica final de Barcelona foram emoções e reviravoltas, em que jogadas espetaculares se misturaram a alguns erros de pura tensão, e assim era mais do que justo que o vencedor viesse num placar extremamente apertado, depois da disputa de 242 lances ao longo de uma maratona de 3h38 em que o campeão liderou por meros três pontos.

Stefanos Tsitsipas liderou por 4/2 o primeiro set e por 3/1 o segundo, nos momentos em que conseguiu jogar bem com o serviço e sustentar o ataque ao seu backhand, aproveitando as oportunidades que o segundo serviço irregular do adversário lhe proporcionava. Mas nessas duas desvantagens Rafael Nadal mostrou por que é o ‘rei do saibro’, colocando em prática sua capacidade de trabalhar pontos com enorme variedade de ângulos e de se defender com unhas e dentes.

Rafa engatou até cinco games seguidos entre o final do primeiro set e o começo do segundo, dando a impressão que iria dominar. Foi difícil para ele manter um padrão, sinal de que ainda não está seguro na terra batida como nos velhos tempos. Quando Nadal chegou a seus dois match-points, o que concluiria a partida num compacto 6/4 e 6/4, Tsitsipas mostrou como está confiante. O grego também não duvidou em ser agressivo quando se viu 2-4 no tiebreak, ganhou quatro pontos sucessivos e levou a um terceiro set que parecia improvável. Detalhe importante: nesses 13 games, Nadal cometeu meros 10 erros não forçados e o adversário, 12.

Já com 2h30 de esforço, o terceiro set viu sempre Stef mais apertado em seus serviços do que Nadal, mas o irônico destino deu justamente o primeiro break-point ao grego, que era na verdade um match-point.  Ele entrou no ponto, foi logo para o backhand do espanhol, que se livrou da bola com uma paralela sem pretensões, que resvalou na fita. Tsitsipas reclamaria mais tarde que lhe faltou sorte, mas depois reconheceu que poderia ter feito mais. Aliás, deveria ter feito mais no saque seguinte, em que acabou quebrado no quarto break-point diante de um Nadal incrivelmente veloz, forte e determinado, ainda que tivesse 12 anos a mais de peso a carregar.

Depois de evitar o empate e um novo tiebreak, Nadal venceu sua 12ª final em Barcelona e chegou ao 61º troféu sobre o saibro e aos 87 da carreira. O mais importante de tudo, no entanto, é encerrar o jejum de sete meses sem conquistas, deixar para trás a lesão lombar que ainda afeta claramente seu serviço e esfregar no rosto dos céticos que ele ainda é o jogador a ser temido sobre a terra. Mesmo que não jogue seu 100%.

Dou toda a razão a ele quando diz que o título veio no momento perfeito, logo depois da derrota em Monte Carlo e das atuações instáveis de Barcelona. Perder outro duelo para a nova geração seria um tanto frustrante e poderia causar aquela perigosa ansiedade. Agora, Nadal pode jogar mais solto, ainda que me pareça essencial dar um salto de qualidade principalmente em Roma, o último aquecimento de peso para Roland Garros.

Quanto a Tsitsipas, ao invés de lamentar a chance perdida, vale focar na firmeza e resiliência mental e física que demonstrou nestas duas semanas iniciais sobre o saibro. Ele é claro não deve estar no curto rol de favoritos para Roma ou Roland Garros, mas daqui em diante seus adversários entrarão em quadra com respeito muito maior.

O final de semana viu ainda o fim do jejum de títulos de Matteo Berretini, que venceu Belgrado em cima de um bravo Aslan Karatsev, que lutou mais 2h30 e só decepcionou mesmo no tiebreak decisivo em que não ganhou ponto. Já Ashleigh Barty marcou volta vitoriosa ao saibro, obtendo três viradas nas rodadas decisivas de Stuttgart, onde ainda foi campeã de duplas. É o início de sua trajetória para defender Roland Garros lá de 2019, já que no ano passado ela preferiu manter o isolamento em casa e não foi a Paris.