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Os jovens destaques da temporada de grama
Por Mario Sérgio Cruz
junho 29, 2018 às 8:18 pm

Ao longo de três semanas de torneios em quadras de grama, vários nomes da nova geração do circuito se destacaram e conseguiram resultados expressivos, como títulos, boas campanhas e vitórias sobre adversários bem colocados no ranking. Com a definição das chaves masculina e feminina de Wimbledon, jovens tenistas que participarão do Grand Slam britânico conheceram nesta sexta-feira seus caminhos até os confrontos diante de favoritos na grama do All England Club.

Borna Coric (21 anos, 21º do ranking, Croácia)

Coric só tinha duas vitórias na grama antes da incrível campanha até o titulo em Halle.

Coric só tinha duas vitórias na grama antes da incrível campanha até o titulo em Halle.

Coric não chega a ser uma surpresa no circuito, mas seu desempenho na grama superou suas próprias expectativas. Campeão do ATP 500 de Halle no último domingo, o croata só tinha duas vitórias na grama como tenista profissional antes de disputar forte torneio alemão, em que venceu cinco jogos seguidos. Destaque para as vitórias sobre Alexander Zverev na primeira rodada e diante do nove vezes campeão Roger Federer na final. Durante a perfeita semana em Halle, seu saque foi bastante elogiado.

“Eu não esperava por isso. Estou feliz por ter vencido meu primeiro torneio em quadra de grama aqui e contra Roger Federer. Estou realmente surpreso, nem sonhava com isso”, disse Coric após a vitória por 7/6 (8-6), 3/6 e 6/2 na final diante de Federer. Até então ele só tinha um título de ATP, conquistado no saibro de Marrakech. “Durante toda a semana eu estava sacando muito bem. Fiquei confiante de que poderia manter isso para jogar menos pressionado”, acrescentou o jovem croata de 21 anos.

Com os 500 pontos recém conquistados, Coric saltou do 34º para o 21º lugar do ranking mundial, marca que já é a mais alta de sua carreira, e foi designado como cabeça 16 em Wimbledon. Seu adversário de estreia é o russo Daniil Medvedev, a quem derrotou no único duelo anterior. Depois podem pintar o espanhol Guillermo Garcia-Lopez ou o português Gastão Elias antes de um duelo com o francês Adrian Mannarino na terceira rodada e um possível reencontro com Federer nas oitavas.

Ashleigh Barty (22 anos, 17ª do ranking, Austrália)

Ashleigh Barty foi campeã do WTA de Nottingham há duas semanas

Ashleigh Barty foi campeã do WTA de Nottingham há duas semanas

Quem também comemorou um título durante a temporada de grama foi Ashleigh Barty, australiana de 22 anos que foi campeã do WTA de Nottingham há duas semanas. Ela derrotou as também integrantes do top 20 Naomi Osaka e Johanna Konta nas fases finais do torneio. A atual 17ª colocada está a uma posição de igualar seu melhor ranking da carreira, que foi o 16º lugar alcançado em janeiro.

Depois da conquista em Nottingham, Barty chegou às oitavas em Birmingham e às quartas em Eastbourne. A australiana é uma das jogadoras com maior variedade de recursos no circuito feminino, já que consegue usar muito bem os slices e drop shots, além de subir bem à rede. Mesmo sem ter um saque muito potente, é uma jogadora difícil de ser derrotada na grama e já foi campeã juvenil de Wimbledon em 2011.

Seu caminho em Wimbledon começa contra a 95ª colocada suíça Stefanie Voegele, a quem derrotou em dois dos três duelos anteriores, incluindo uma partida na campanha para o título em Nottingham. Depois podem pintar a convidada Gabriella Taylor ou a ex-top 5 vinda do quali Eugenie Bouchard. A russa Daria Kasatkina, cabeça 14, é uma possível adversária na terceira rodada, enquanto a número 3 do mundo e atual campeã Garbiñe Muguruza pode pintar nas oitavas.

Alex de Minaur (19 anos, 77º do ranking, Austrália)

Alex de Minaur disputou duas finais de challenger na grama e debutou no top 100

Alex de Minaur disputou duas finais de challenger na grama e debutou no top 100

A Austrália também tem um destaque da nova geração masculina na temporada de grama. Alex de Minaur venceu nove dos onze jogos que disputou no piso este ano. O jovem jogador de 19 anos fez duas finais de challengers seguidas, ficando com o vice-campeonato em Surbiton e conquistando o título em Nottingham. Com isso, saltou em duas semanas do 105º para o 78º lugar, além de ganhar mais uma posição na lista da última segunda-feira. De Minaur só não manteve o embalo no ATP 250 de Eastbourne, onde caiu ainda na estreia.

Dias depois de receber um convite para a chave principal de Wimbledon, De Minaur acabou herdando uma vaga direta por conta de algumas desistências. Sua estreia no Grand Slam britânico será contra o italiano Marco Cecchinato, cabeça 29 e semifinalista de Roland Garros. Depois, podem pintar o francês Pierre-Hugues Herbert ou o alemão Mischa Zverev antes de um possível encontro com o bicampeão do torneio e número 1 do mundo Rafael Nadal na terceira rodada.

Aryna Sabalenka (20 anos, 45ª do ranking, Belarus)

Sabalenka derrotou quatro jogadoras do top 20 na campanha até a final de Eastbourne

Sabalenka derrotou quatro jogadoras do top 20 na campanha até a final de Eastbourne

A jovem bielorrussa Aryna Sabalenka chegará embalada a Wimbledon depois de uma ótima campanha no WTA Premier de Eastbourne nesta semana, em que venceu cinco jogos e enfrentará a número 2 do mundo Caroline Wozniacki na decisão marcada para este sábado. Depois de estrear vencendo a lucky-loser norte-americana Sachia Vickery, Sabalenka buscou três vitórias contra top 20 seguidas, diante de Julia Goerges, Elise Mertens e Karolina Pliskova. Já na semifinal, bateu a experiente Agnieszka Radwanska, ex-número 2 e atual 31ª do ranking. Duas semanas atrás, também fez quartas na grama holandesa de ‘s-Hertogenbosch.

Sabalenka tem muita potência nos golpes e um estilo de jogo extremamente ofensivo, que lembra um pouco o jeito de jogar de Madison Keys. Em um dia inspirado ou numa semana em que esteja bem habituada às condições, pode fazer um estrago e seu jogo agressivo é favorecido nas rápidas quadras de grama. Atual 45ª colocada, ela certamente chegará a Wimbledon com o melhor ranking da carreira, seja ele o 32º lugar com vice em Eastbourne ou o 30º se vencer o torneio preparatório.

A estreia de Sabalenka em Wimbledon será contra a romena Mihaela Buzarnescu, cabeça de chave 29. Depois, pode enfrentar a convidada local Katie Swan ou a também romena Irina Begu. Em uma eventual terceira rodada, podem pintar as ex-líderes do ranking Victoria Azarenka ou Karolina Pliskova.

Katie Boulter (21 anos, 144ª do ranking, Grã-Bretanha)

Katie Boulter foi convidada para Wimbledon depois de bons resultados em WTA e ITF na grama

Katie Boulter foi convidada para Wimbledon depois de bons resultados em WTA e ITF na grama

Convidada para disputar a chave principal de Wimbledon pelo segundo ano seguido, Katie Boulter vem de bons resultados em quadras de grama. Na primeira semana de junho, ela fez quartas no ITF de US$ 100 mil em Surbiton, depois repetiu a campanha no WTA de Nottingham, onde derrotou nomes experientes Yanina Wickmayer e Samantha Stosur antes de cair para Ashleigh Barty nas quartas de final. Eliminada na estreia do Premier de Birmingham na semana passada, Boulter jogou mais um ITF de US$ 100 mil, desta vez em Southsea.

A atual 144ª do ranking era a 163ª colocada no início do mês e chegará a Wimbledon na inédita 122ª posição. Ela vai estrear no Grand Slam britânico contra a paraguaia Veronica Cepede Royg antes de um possível reencontro com a cabeça 18 Naomi Osaka, para quem perdeu em Birmingham e que estreia em Londres contra a romena Monica Niculescu.

Claire Liu (18 anos, 238ª do ranking, Estados Unidos)

Claire Liu, norte-americana de 18 anos, foi campeã juvenil de Wimbledon no ano passado e furou o quali do Slam britânico

Claire Liu, norte-americana de 18 anos, foi campeã juvenil de Wimbledon no ano passado e furou o quali do Slam britânico

Campeã juvenil de Wimbledon no ano passado, Claire Liu recebeu um convite para o quali em Londres e aproveitou a chance para vencer os três jogos que fez na fase classificatória. A norte-americana de apenas 18 anos disputará o segundo Grand Slam da carreira, já que também atuou no US Open do ano passado. O melhor ranking da carreira de Liu foi o 181º lugar, alcançado em abril. A estreia da norte-americana será contra a croata de 20 anos Ana Konjuh e depois pode enfrentar Angelique Kerber ou Vera Zvonareva, ambas que já foram finalistas do torneio.

Melhores rankings de Tsitsipas e Tiafoe

Tsitsipas atingiu o melhor ranking da carreira e será cabeça de chave em Wimbledon

Tsitsipas atingiu o melhor ranking da carreira e será cabeça de chave em Wimbledon

Também durante a temporada de grama, dois nomes da nova geração masculina atingiram os melhores rankings de suas carreiras. O grego de 19 anos Stefanos Tsitsipas chegou ao 35º lugar, depois de chegar às quartas no ATP 250 de ‘s-Hertogenbosch e nas oitavas do ATP 500 de Halle. Ele será cabeça 31 em Wimbledon e estreia contra o francês vindo do quali Gregoire Barrere. Já o norte-americano de 20 anos Frances Tiafoe saltou do 62º para o inédito 52º lugar depois de fazer quartas no ATP 500 de Queen’s, em Londres. Ele inicia a campanha em Wimbledon diante do cabeça 30 espanhol Fernando Verdasco.

Jovens estão na rota de favoritos em Paris
Por Mario Sérgio Cruz
maio 26, 2018 às 12:25 am

Depois do sorteio da chave principal de Roland Garros na última quinta-feira e do término do qualificatório nesta sexta, todo mundo que disputará o Grand Slam francês a partir do próximo domingo já conhece seus adversários de estreia e o caminho nas rodadas seguintes em Paris.

A nova geração do tênis mundial tem candidatos ao título como a campeã do ano passado Jelena Ostapenko e o terceiro do ranking masculino Alexander Zverev, mas também tem nomes fora do radar, como convidados, atletas vindos do quali ou de bons resultados no saibro e que podem dar trabalho aos principais cabeças de chave.

 

Anett Kontaveit (22 anos, 25ª do ranking, Estonia)

Kontaveit venceu três jogos contra top 10 no saibro e pode enfrentar Kvitova na terceira rodada

Kontaveit venceu três jogos contra top 10 no saibro e pode enfrentar Kvitova na terceira rodada

Kontaveit não chega a ser uma surpresa, já que teve resultados expressivos no saibro nos últimos dois anos. A estoniana, entretanto, vive seu melhor momento no circuito durante atual temporada e a partir desta semana ocupa o ranking mais alto de sua carreira.

No saibro, Kontaveit fez duas semifinais em nível Premier nos torneios de Stuttgart e Roma, além de ter chegado às oitavas em Madri. Em três semanas, conquistou três vitórias contra top 10 (sendo duas seguidas contra Venus Williams) e um total de seis diante de adversárias do top 20. A estoniana está empatada com Elina Svitolina no terceiro lugar em vitórias contra top 10 na temporada, com quatro no total. Nesta estatística, ela só é superada por Petra Kvitova, com sete, e Daria Kasatkina, com seis.

Cabeça 25 em Roland Garros, Kontaveit estreia contra a 99ª colocada norte-americana Madison Brengle. As possíveis adversárias na segunda rodada são a experiente romena Alexandra Dulgheru e a norte-americana Christina McHale. Passando pelas duas primeiras fases, a estoniana pode reencontrar sua algoz em Madri Petra Kvitova. Há duas semanas, elas se enfrentaram nas oitavas na capital espanhola, com vitória tcheca em três sets.

Elise Mertens (22ª anos, 16ª do ranking, Bélgica)

Mertens é a líder de vitórias no saibro na temporada, com 13 no total, e pode enfrentar Halep nas oitavas

Mertens é a líder de vitórias no saibro na temporada, com 13 no total, e pode enfrentar Halep nas oitavas

Mertens é a jogadora que mais venceu jogos no saibro na atual temporada. Foram treze vitórias, todas elas seguidas. A jovem jogadora belga foi campeã de dois WTA de nível International em Lugano, na Suíça, e Rabat, no Marrcos. Antes de atuar em Madri, precisou ser hospitalizada por conta de problemas de saúde que já a incomodavam nos últimos dias do torneio marroquino. Até por isso, seu desempenho na capital espanhola foi comprometido e ela nem jogou em Roma.

Semifinalista do Australian Open em janeiro, a belga de 22 anos estreia contra a norte-americana Varvara Lepchenko. Passando pela estreia, ela pode encarar a britânica Heather Watson ou a francesa Oceane Dodin. A australina Daria Gavrilova é a principal ameaça na terceira rodada antes de um reencontro com a número 1 do mundo Simona Halep nas oitavas de final.

Daria Kasatkina (21 anos, 14ª do ranking, Rússia)

Kasatkina pode reencontrar Wozniacki, a quem já derrotou duas vezes no ano

Kasatkina pode reencontrar Wozniacki, a quem já derrotou duas vezes no ano

A temporada de saibro pode não ter sido tão boa para Kasatkina, mas uma jogadora que já venceu seis jogos contra top 10 no ano, sendo quatro diante de top 5 não pode ser descartada. Atual 14ª do ranking e finalista em Indian Wells, a jovem russa chegou às quartas em Madri (onde venceu um jogão contra Garbiñe Muguruza) e às oitavas em Roma. Perdeu para as campeãs em ambos os torneios, Petra Kvitova e Elina Svitolina.

Cabeça 14 em Paris, Kasatkina tem jogadoras experientes em seu setor como a adversária de estreia Kaia Kanepi e as possíveis rivais na segunda rodada Tatjana Maria e Kirsten Flipkens. Na terceira rodada, há chance de um grande jogo no saibro contra Carla Suárez Navarro. Caso vença a espanhola, há chance de reencontro nas oitavas com a número 2 do mundo Caroline Wozniacki, a quem derrotou duas vezes este ano.

Magdalena Frech (20 anos, 137ª do ranking, Polônia)

Frech furou o quali em Paris e pode enfrentar Stephens na segunda rodada

Frech furou o quali em Paris e pode enfrentar Stephens na segunda rodada

Vinda do qualificatório, Frech está com o melhor ranking da carreira desde a última segunda-feira. A polonesa saltou do 320º para o 166º lugar durante a temporada passada e segue em franca evolução no circuito. Ela já passou por dois qualificatórios de Grand Slam e vem de bons resultados em torneios ITF. Sua estreia na chave principal em Paris será contra a russa Ekaterina Alexandrova, depois pode cruzar o caminho da cabeça 10 norte-americana Sloane Stephens, que não teve bons resultados no saibro, caindo nas estreias em Stuttgart e Nuremberg, e nas  oitavas em Roma e Madri.

Denis Shapovalov (19 anos, 26º do ranking, Canadá)

Shapovalov foi bem nos últimos Masters e pode reencontrar Nadal nas oitavas

Shapovalov foi bem nos últimos Masters e pode reencontrar Nadal nas oitavas

Antes desta temporada, Denis Shapovalov ainda não tinha nenhuma vitória no saibro em nível ATP e só tinha vencido um jogo de challenger no saibro. O canadense de 19 anos, entretanto, foi buscar a evolução nos torneios mais fortes com semifinais no Masters 1000 de Madri e oitavas em Roma. Em duas semanas, ele saltou do 43º para o 26º lugar do ranking, melhor marca de sua carreira.

A estreia de Shapovalov pode ser complicada contra o australiano John Millman, 58º do ranking e que foi finalista no ATP de Budapeste e campeão do challenger de Aix En Provence. Passando por seu primeiro obstáculo, o cabeça 24 pode enfrentar o norte-americano Ryan Harrison ou o alemão Maximilian Marterer. Como o cabeça de chave mais próximo é Jack Sock, 14º favorito, que nunca passou da terceira rodada em Roland Garros, a expectativa é por um duelo com Rafael Nadal nas oitavas.

Stefanos Tsitsipas (19 anos, 40º do ranking, Grécia)

Tsitsipas ganhou 160 posições em um ano e pode enfrentar Thiem já na segunda rodada

Tsitsipas ganhou 160 posições em um ano e pode enfrentar Thiem já na segunda rodada

Há um ano, Tsitsipas sequer tinha vitória em nível ATP e disputava o primeiro Grand Slam da carreira. Sua evolução em doze meses é notória, do 202º lugar que ocupava em maio de 2017 para a atual 40ª colocação. O jovem grego já acumula 19 vitórias na elite do circuito, sendo 15 na atual temporada. Diante de adversários do top 10, ele já conseguiu três vitórias, duas delas em 2018. Finalista em Barcelona, onde só parou em Rafael Nadal, o grego também foi semifinalista no Estoril e foi do quali até a segunda rodada da chave principal em Roma.

A estreia de Tstistipas será contra o espanhol vindo do quali e 194º do ranking Carlos Taberner, jovem de 20 anos e que só havia vencido um jogo de ATP e mais dois em chaves principais de challenger antes de chegar a Paris. Caso confirme o favoritismo, o grego pode reencontrar o número 8 do mundo Dominic Thiem, a quem derrotou nas quartas de final em Barcelona. O austríaco, entretanto, venceu outros dois jogos contra Tsitsipas nesta temporada, nas quadras duras de Doha e Indian Wells.

Nicolas Jarry (22 anos, 59ª do ranking, Chile)

Jarry se destacou no saibro sul-americano e pode enfrentar Dimitrov na segunda rodada (Imagem: Fotojump)

Jarry se destacou no saibro sul-americano e pode enfrentar Dimitrov na segunda rodada (Imagem: Fotojump)

Jarry é uma das apostas para o ressurgimento do tênis chileno. Com estilo de jogo agressivo, bom saque e potência nos golpes, ele deve ser um dos principais nomes sul-americanos para os próximos anos do circuito. O jovem jogador de 22 anos se destacou primeiro em seu continente, com quartas de final em Quito, semi no Rio de Janeiro e final em São Paulo. Já na Europa, fez quartas no saibro português do Estoril e furou o quali na capital italiana.

A estreia de Jarry será contra o norte-americano Jared Donaldson, 57º do ranking e que só venceu um jogo no saibro este ano. Logo na sequência, há possibilidade de um duelo contra o quinto colocado Grigor Dimitrov. O búlgaro estreia contra o experiente sérvio Viktor Troicki.

Dez jovens que podem surpreender em 2018
Por Mario Sérgio Cruz
dezembro 20, 2017 às 7:10 pm

A temporada 2018 do tênis começa em menos de duas semanas e muitos expoentes da nova geração estão dispostos a dar um salto de qualidade e se firmar na elite do circuito. Hoje apresento no blog dez nomes com menos de 20 anos e fora do top 100 da ATP ou da WTA. São tenistas que já vem de bons resultados em seu primeiro ou segundo ano como profissionais e começam a aparecer nas chaves de grandes torneios e que terão presença cada vez mais constante nas principais competições do circuito.

Amanda Anisimova: A americana de apenas 16 anos subiu do 761º para o 192º lugar do ranking em 2017, chegando a ocupar a 183ª posição em 28 de agosto. Ela encerrou a carreira juvenil com 15 vitórias e apenas uma derrota durante a temporada, com destaque para o título do US Open da categoria.

Anisimova foi campeã juvenil do Australian Open e saltou mais de 500 posições na WTA

Anisimova foi campeã juvenil do Australian Open e saltou mais de 500 posições na WTA

Já como profissional, foram 22 vitórias e três finais de ITF, com um título em Sacramento. Além disso, Anisimova acabou recebendo convite para jogar Roland Garros por meio do acordo entre as federações nacionais de França e Estados Unidos. Anisimova esteve no Brasil e jogou um ITF profissional em Curitiba, além de ter vencido o Campeonato Internacional Juvenil de Porto Alegre, antiga Copa Gerdau.

Bianca Andreescu: A canadense de 17 anos e 189ª do ranking iniciou a temporada apenas no 306º lugar e teve como melhor ranking a 143ª posição, alcançada em agosto. Andreescu se tornou a primeira jogadora nascida nos anos 2000 a derrotar uma top 20 do mundo ao superar a então 13ª colocada Kristina Mladenovic em Washington.

Depois de saltar no ranking, furar o quali de Wimbledon e derrotar uma top 20 em Washington, Andreescu foi eleita a melhor jogadora do Canadá

Depois de saltar no ranking, furar o quali de Wimbledon e derrotar uma top 20 em Washington, Andreescu foi eleita a melhor jogadora do Canadá

Além de ter chegado às quartas de final do WTA disputado na capital norte-americana, a canadense treinada pela ex-número 3 do mundo Nathalie Tauziat também furou o quali de Wimbledon e venceu dois ITFs. O salto no ranking e bons resultados fizeram com que ela fosse eleita pela federação de seu país como a melhor tenista canadense de 2017, desbancando a ex-top 5 e atual 83ª do ranking Eugenie Bouchard.

Dayana Yastremska: A ucraniana de 17 anos também já esteve diante do público brasileiro, quando conquistou seu primeiro título profissional no ano passado em Campinas. Em 2017, Yastremska saltou do 342º para o 188º lugar do ranking mundial e venceu um ITF. Ela chegou às quartas em dois torneios da WTA, a primeira no saibro de Istambul e depois nas quadras duras e cobertas de Moscou, que é um evento de nível Premier.

Destanee Aiava: Primeira jogadora nascida nos anos 2000 a vencer um jogo de WTA, este ano em Brisbane, Aiava tem apenas 17 anos e já irá disputar seu segundo Australian Open em janeiro de 2018. Ela subiu do 384º para o 154º lugar no ranking mundial durante a última temporada e chegou a conqusitar dois títulos de ITF.

Destanee Aiava, de 17 anos foi a primeira jogadora nascida nos anos 2000 a vencer um jogo de WTA

Destanee Aiava, de 17 anos foi a primeira jogadora nascida nos anos 2000 a vencer um jogo de WTA

Kayla Day: Depois de saltar do 988º para o 195º lugar em 2016, a jovem norte-americana teve uma nova ascensão no ranking e aparece atualmente na 152ª posição. Day completou 18 anos em setembro, três meses depois de ter alcançado a 122ª colocação no ranking. Convidada para jogar em Indian Wells, Day avançou duas rodadas e só parou na então sétima colocada Garbiñe Muguruza em duelo de três sets. Já no mês de agosto, ela entrou diretamente na chave do Premier de Stanford e avançou uma rodada antes de novamente só cair diante de Muguruza.

Xinyu Wang: Com apenas 16 anos e número 5 do ranking mundial juvenil, Xinyu Wang disputou apenas oito partidas válidas pelo circuito profissional em 2017 e conseguiu cinco vitórias. Até por isso, ela aparece apenas no modesto 767º lugar do ranking mundial. Entretanto, a jovem chinesa terminou o ano conquistando uma vaga na chave principal do Australian Open ao vencer a seletiva entre jogadores profissionais da Ásia e do Pacífico, chegando a vencer a ex-top 30 japonesa Misaki Doi na semifinal.

Chinesa de 16 anos e top 5 no ranking mundial juvenil irá disputar o Australian Open

Chinesa de 16 anos e top 5 no ranking mundial juvenil irá disputar o Australian Open

Felix Auger-Aliassime: O canadense de 17 anos já chama atenção desde 2015, quando se tornou o jogador mais jovem a vencer um jogo de challenger com apenas 14 anos, além de ser o primeiro nascido nos anos 2000 a conseguir tal feito.

O canadense é o mais jovem a vencer um jogo de challenger e o primeiro nascido em 2000 a ter um título deste porte

O canadense é o mais jovem a vencer um jogo de challenger e o primeiro nascido em 2000 a ter um título deste porte

Em 2017, Auger-Aliassime deu um salto no ranking, saindo do 601º para o 162º lugar, impulsionado por seus dois primeiros títulos de challenger, em Lyon e Sevilha. Ele poderia ter feito sua estreia em nível ATP no mês de agosto, durante o Masters 1000 de Montréal, mas teve que abrir mão do convite por conta de uma lesão no punho esquerdo.

Miomir Kecmanovic: Há um ano, Kecmanovic era o número 1 do ranking mundial juvenil e apenas o 806º colocado no ranking da ATP. Depois de conseguir 43 vitórias no circuito profissional em 2017, com três títulos de future e um challenger, o sérvio de 18 anos bate na porta do top 200 e aparece na 208ª posição.

Corentin Moutet: O canhoto francês de 18 anos venceu 44 jogos como profissional em 2017, acumulando três títulos de future e um challenger nas quadras duras e cobertas de Brest no fim do ano. Com a boa campanha, ele subiu do 519º para o 156º lugar. Além disso, como a França recebe muitos torneios ATP 250 durante a temporada, é bem provável que ele apareça em algum quali ou receba alguns convites no próximo ano. O primeiro deles será já para o Australian Open, pelo acordo de reciprocidade com as federações nacionais.

Moutet tem 18 anos e ganhou mais de 300 posições no ranking. Ele deverá receber convites no próximo ano

Moutet tem 18 anos e ganhou mais de 300 posições no ranking. Ele deverá receber convites no próximo ano

Nicola Kuhn: Nascido na cidade austríaca de Innsbruck, Khun é filho de pai alemão e mãe russa e optou por defender a Espanha aos 15 anos, já que treina na Equelite Sport Academy de Juan Carlos Ferrero. Em julho foi conquistou seu primeiro título de challenger no saibro alemão de Braunschweig, sendo que aquele era apenas o segundo torneio deste porte que ele disputou. Na temporada, ele subiu do 789º para o 241º lugar do ranking.

JÁ ESTÃO NO TOP 100

A tcheca Marketa Vondrousova já 67ª no ranking mundial aos 18 anos e tem um título de WTA

A tcheca Marketa Vondrousova já 67ª no ranking mundial aos 18 anos e tem um título de WTA

Como foi dito no início do post, preferi não destacar jogadores que já estão no top 100 do ranking mundial. Entretanto, três nomes que podem também dar um salto de qualidade. No circuito feminino, a canhota tcheca Marketa Vondrousova é 67ª do mundo com 18 anos e já tem até título de WTA, enquanto a bielorrusa de 19 anos Aryna Sabalenka aparece na 73ª posição e foi importante na campanha de seu país até a final da Fed Cup. Já no masculino, destaque para o grego Stefanos Tsitsipas, 91º do ranking mundial e dono de um título de challenger e quatro vitórias em nível ATP, uma delas sobre o top 10 David Goffin.

Cinco jovens que podem surpreender em Roland Garros
Por Mario Sérgio Cruz
maio 27, 2017 às 9:11 pm

Roland Garros começa amanhã com várias jovens promessas na chave principal. Apresentarei no blog alguns nomes que podem surpreender e fazer boas campanhas. Não falarei aqui de realidades como Dominic Thiem, Alexander Zverev ou Madison Keys, mas sim de convidados, nomes vindos do quali ou mesmo escondidos na chave principal, dispostos a tirar uma casquinha dos favoritos.

Beatriz Haddad Maia (20 anos, 101ª do ranking, Brasil)f_AG_2305_HADDAD_01O primeiro nome da lista não poderia ser outro que não o de Beatriz Haddad Maia, que disputará uma chave principal de Grand Slam pela primeira vez na carreira depois de ter passado por três rodadas do qualificatório em Paris.

Bia vem de uma série de bons resultados nas últimas três semanas. Ela já acumula oito vitórias seguidas e venceu treze dos últimos 14 jogos que fez pelo circuito. Sua estreia será contra a russa Elena Vesnina, número 15 do mundo e que foi campeã de Indian Wells em março, mas depois venceu apenas dois jogos no saibro.

Se vencer, pode encarar a americana Varvara Lepchenko ou a ex-top 10 alemã Andrea Petkovic. Para eventual terceira rodada, pode pintar uma especialista no piso, a espanhola Carla Suárez Navarro, que já esteve entre as dez melhores e é cabeça 21 em Paris.

Marketa Vondrousova (17 anos, 94ª do ranking, República Tcheca)

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Tal como Bia Haddad Maia, Vondrousova vem de oito vitórias consecutivas. Ela debutou no top 100 na última segunda-feira após conquistar o ITF de US$ 100 mil no saibro eslovaco de Trnava, antes de furar o quali de Roland Garros para disputar seu primeiro Grand Slam. Em abril, a canhota tcheca conquistou seu primeiro WTA na carreira, nas quadras duras e cobertas de Bienne, na Suíça.

A estreia de Vondrousova será contra a convidada francesa Amandine Hesse, apenas 215ª do ranking. Caso vença seu primeiro jogo, há chance de um duelo de jovens contra a russa de 20 anos e 28ª do ranking Daria Kasatkina, que tem uma estreia dura diante da ex-top 15 belga Yanina Wickmayer.

Amanda Anisimova (15 anos, 267ª do ranking, Estados Unidos)

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Jogadora mais jovem da chave principal em Paris, a americana Amanda Anisimova tem apenas 15 anos e recebeu convite por meio do acordo entre as federações francesa e americana. Entretanto, o critério para a indicação da USTA é a melhor pontuação em uma série torneios realizados nos Estados Unidos em quadras de saibro no mês de abril. Anisimova fez duas finais, nos ITFs de Dothan e Indian Harbour Beach.

Sua estreia será contra a japonesa Kurumi Nara e ela pode cruzar o caminho de Venus Williams na rodada seguinte. Vice-campeã juvenil de Roland Garros no ano passado, ela também está inscrita na chave para meninas com menos de 18 anos.

Stefanos Tsitsipas (18 anos, 202º do ranking, Grécia)

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Ex-líder do ranking mundial juvenil, o grego Stefanos Tsitsipas é mais um para a lista de atletas que vão disputar um Grand Slam pela primeira vez. Ele passou pelo quali em Paris e atingiu o melhor ranking da carreira no último dia 15 de maio. Apesar da pouca idade, o grego já acumula cinco títulos de future e dois vice-campeonatos em challengers.

Tsitsipas que ainda busca sua primeira vitória em nível ATP terá um duelo de gerações contra o gigante croata de 2,11m Ivo Karlovic, veterano de 38 anos e um dos melhores sacadores do circuito, mas que não é nenhum bicho-papão no saibro. Se vencer, o grego enfrentará o vencedor do duelo de canhotos entre o francês Adrian Mannarino e o argentino Horacio Zebllaos.

Karen Khachanov (21 anos, 54º do ranking, Rússia)

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Dos jogadores apresentados, Khachanov é o único que entrou na chave diretamente pelo ranking. O jovem russo já tem até título de ATP, conquistado no ano passado em Chengdu, na China. Formado como tenista em Barcelona, Khachanov anotou sua primeira vitória contra top 10 exatamente no saibro catalão, ao derrotar o belga David Goffin em abril.

A estreia de Khachanov será em um duelo de jovens contra o chileno de 21 anos Nicolas Jarry, 204º do ranking e vindo do qualificatório. Confirmando seu favoritistmo, o russo pode desafiar o cabeça 13 tcheco Tomas Berdych, que estreia contra o alemão Jan-Lennard Struff.

Aos 18 anos, Tiafoe entra no top 100
Por Mario Sérgio Cruz
outubro 10, 2016 às 11:40 pm

A nova geração americana tem mais um representante no top 100. Depois de Taylor Fritz romper a barreira no início da temporada, Frances Tiafoe atingiu a façanha ao conquistar o challenger de Stockton no último domingo. O jovem de 18 anos vive uma temporada com dois títulos, cinco finais e 39 vitórias em torneios de nível challenger, além de uma vitória em ATP no Masters 1000 de Indian Wells.

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“Isso significa o mundo para mim”, disse Tiafoe ao site da ATP sobre sua chegada ao top 100. Tiafoe é o primeiro jogador nascido em 1998 a atingir essa marca. “Ver seu ranking na primeira página é aquilo que você sonha quando é criança”, acrescenta o jovem que em agosto havia vencido challenger de Granby, no Canadá.

“Mas não é aqui onde eu quero terminar. Venho de boas semanas e quero continuar enfileirando vitórias”, completou após vencer Noah Rubin na final de Stockton por 6/4 e 6/2. As rodadas finais do challenger tinham quatro jovens americanos, com Michael Mmoh e Mackenzie McDonald chegando à penúltima fase, além do vice-campeão Rubin.

Em março, durante o Banana Bowl, conversei com o técnico brasileiro Léo Azevedo que está desde 2009 na USTA e acompanhou o início da trajetória deste jovem americano. “Nunca trabalhei com o Tiafoe diariamente, mas fui o primeiro que o convidou para vir a um centro da USTA em um fim de semana que tinha clínica”.

“A gente fez um monte de ‘camps’ e começamos a acompanhar muitos desses jovens americanos desde que tinham 12 anos”, contou Azevedo, que ainda destacou a excelente condição física do jogador. “Tiafoe é um atleta formidável, mas o melhor dele ainda está por chegar. Ele vai ser um dos melhores atletas do circuito”. (A íntegra da entrevista está neste link)

Tiafoe & Fritz quebram marcas – Ao lado do atual 71º colocado Taylor Fritz, Tiafoe quebra marcas. A última vez que dois americanos de 18 anos apareceram simultaneamente no top 100 aconteceu em 6 agosto de 1990 com os então adolescentes Pete Sampras e Michael Chang. Já o último país com dois jogadores nessa idade entre os cem melhores foi a França, com Gael Monfils e Richard Gasquet em 6 junho de 2005.

Kyrgios campeão – Outro destaque da semana foi o terceiro título da carreira de Nick Kyrgios. O australiano de 21 anos foi campeão do ATP 500 de Tóquio com vitória por 4/6, 6/3 e 7/5 sobre David Goffin. Na semifinal, ele ainda conseguiu a sexta vitória contra top 10 no ano e décima na carreira ao marcar duplo 6/4 diante de Gael Monfils.

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Kyrgios conquistou seu terceiro título na temporada, bateu o melhor ranking e é o mais jovem a ganhar um ATP 500 desde 2009

Aos 21 anos, Kyrgios é o mais jovem a vencer um ATP 500 desde 2009, quando Juan Martin del Potro foi campeão em Washington. Ele também alcançou o ranking mais alto da carreira, subindo ao 14º lugar. O tênis masculino australiano não comemorava um título tão importante desde 2004, em Washington, com o ex-número 1 do mundo Lleyton Hewitt. No feminino, Samantha Jane Stosur ganhou o US Open há cinco anos.

Career High – O alemão Alexander Zverev segue cada vez mais próximo do top 20. A campanha até as quartas de final do ATP 500 de Pequim o colocou no 21º lugar. Caso derrotasse David Ferrer na última sexta-feira, ele já garantiria um lugar entre os 20 melhores.

Como não tem mais pontos a defender em 2016, além de já avançar uma rodada no Masters 1000 de Xangai é provável que Zverev seja o primeiro jogador com menos de 20 anos a terminar a temporada no top 20 desde que Novak Djokovic e Andy Murray o fizeram em 2006.

Outro jogador que atingiu sua melhor marca pessoal é o britânico Kyle Edmund, que também foi às quartas de final em Pequim e perdeu um jogo de parciais muito distintas para Murray. O jovem de 21 anos entrou no top 50 e aparece no 48º lugar do ranking.

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Votação na WTA – A duas semanas para o fim do calendário regular, a WTA abriu votação para escolher a revelação da temporada. As opções são a americana Louisa Chirico (60ª do ranking aos 20 anos), a suíça Viktorija Golubic (62ª colocada aos 23), a japonesa Naomi Osaka (42ª do mundo aos 18) e a letã Jelena Ostapenko (43ª colocada aos 19).

Entre as quatro indicações, Golubic foi a única a conquistar um título, no saibro de Gstaad. Chirico também teve como ponto alto uma campanha no saibro, chegando à semifinal de Madri. Ostapenko foi finalista em Doha lá em fevereiro, derrotou a então top 10 Petra Kvitova antes de cair para Carla Suárez Navarro, mas não vem de bons resultados. Já Osaka é a mais jovem do top 50, chegou à terceira fase no Australian Open e US Open e foi vice-campeã em Tóquio.

Grego bate na trave – Líder do ranking mundial juvenil, o grego Stefanos Tsitsipas esteve próximo de conquistar seu primeiro challenger aos 18 anos. O jogador de 1,93m foi finalista no saibro marroquino de Mohammedia, mas perdeu a decisão para o canhoto austríaco Gerald Melzer por 3/6, 6/3 e 6/2. Mesmo com o vice-campeonato, ele subiu 72 posições e aparece com seu melhor ranking profissional no 241º lugar.

Jovem australiano vence challenger e salta 376 posições
Por Mario Sérgio Cruz
julho 25, 2016 às 9:47 pm

O australiano Max Purcell deu um grande salto no ranking da ATP nesta segunda-feira após conquistar seu primeiro título de nível challenger. Campeão no piso duro de Gimcheon, na Coreia do Sul, o jogador de apenas 18 anos saiu do 762º lugar para o 386º. Foram 376 posições desde a última atualização do ranking.

Jovem de 18 anos Max Purcell venceu o primeiro challenger da carreira na Coreia do Sul

Jovem de 18 anos Max Purcell venceu o primeiro challenger da carreira na Coreia do Sul

Purcell é o sexto jogador com menos de 20 anos a vencer um torneio de nível challenger no ano. Ele se junta ao americano Taylor Fritz, aos russos Andrey Rublev e Karen Khachanov, ao francês Quentin Halys e ao também australiano Blake Mott.

O torneio coreano era apenas o 11º que Purcell disputava profissionalmente, sendo somente o terceiro challenger. Antes da última semana, ele tinha apenas duas vitórias em torneios deste porte.

Levantamento da ATP desde a temporada de 2000 mostra que o australiano tem o segundo ranking mais baixo entre os vencedores de challenger. Apenas o tcheco Petr Luxa conseguiu maior façanha, ao ser campeão em Istambul em 2002 quando ocupava o 848º lugar.

Juvenis brasileiros em Uberlândia – O Praia Clube de Uberlândia recebe nesta semana dois importantes eventos no calendário nacional do circuito juvenil. Entre segunda e quarta-feira acontece a Copa das Federações 2016, enquanto o Campeonato Brasileiro Infanto-juvenil de Tênis será entre quinta e domingo.

Copa das Federações e Brasileiro Infantojuvenil acontecem nesta semana (Foto: Marcello Zambrana/CBT)

Copa das Federações e Brasileiro Infanto-juvenil acontecem nesta semana (Foto: Marcello Zambrana/CBT)

Haverá disputas nas categorias 12, 14, 16 e sub-23 anos masculino e feminino. A competição por equipes reúne este ano times de 17 federações estaduais de tênis. Já o torneio individual realizou o qualificatório durante o fim de semana e retoma a disputa na quinta-feira.

Número 1 é campeão europeu – Líder do ranking mundial juvenil, o grego Stefanos Tsitsipas foi campeão o European Junior Championships no saibro suíço de Klosters. Ele venceu a final contra o francês Corentin Moutet por 7/6 (9-7) e 5/3 e desistência. É a primeira vez que um jogador grego conquista a competição.

No feminino, a canhota de 16 anos Amina Anshba venceu a final russa contra Olesya Pervushina por 6/4, 2/6 e 6/2. Apesar de ser nona no ranking juvenil, chegando a ocupar o sétimo lugar no início do mês, Anshba sequer disputou Roland Garros e Wimbledon. Ela é a segunda russa a vencer o torneio, sendo que a única campeã anterior foi Anna Kournikova em 1995.

O que esperar do juvenil em Roland Garros?
Por Mario Sérgio Cruz
maio 29, 2016 às 1:48 pm

A chave juvenil de Roland Garros começa neste domingo e é sempre difícil apontar favoritos em um Grand Slam na categoria. Pouco se consegue ver esses garotos jogarem durante o ano e a análise se pauta muito mais em resultados. Também é importante lembrar que uma boa posição no ranking pode ser construída por diferentes caminhos, inclusive por torneios mais fracos. E por último, porque há jogadores não tão bem colocados por já priorizarem o circuito profissional.

Entretanto, o nome do grego Stefanos Tsitsipas é destaque para além da liderança do ranking mundial da categoria e a condição de cabeça 1 do torneio. Ele vem de dezesseis vitórias seguidas, sendo campeão do Trofeo Bonfiglio em Milão há uma semana, intercalado por dois títulos de future no saibro italiano. São três semanas seguidas só de vitórias.

Blanch (esq) tem bom histórico no saibro, Tsitsipas vem de 16 vitórias

Blanch (esq) tem bom histórico no saibro, Tsitsipas vem de 16 vitórias

Há outros bons nomes na chave como o canhoto canadense Denis Shapovalov, que já venceu dois futures em 2016 e fez uma semi de challenger aos 17 anos, mas teve melhores resultados na quadra dura. O agora espanhol Nicola Kuhn (nasceu na Áustria e jogava pela Alemanha), treina na academia de Juan Carlos Ferrero há bastante tempo. Já o cabeça 3 americano Ulyses Blanch, que treina na Argentina, tem bom saque, jogo agressivo e bom histórico no saibro.

O (agora) espanhol Nicola Kuhn treinou com o staff de Raonic durante a semana.

O (agora) espanhol Nicola Kuhn treinou com o staff de Raonic durante a semana.

Chama atenção o caso de Orlando Luz, que decidiu jogar em Roland Garros pela terceira vez seguida. Não, o gaúcho não está “baixando de categoria” ou “voltando ao juvenil”. Ele apenas entrou em uma chave de Grand Slam no ano em que completou 18. A prioridade de seu calendário já são os torneios de nível future, tanto que jogou um na semana passada e jogará outro logo depois de Paris.

As oportunidades que você tem em termos de treinamento e intercâmbio num Grand Slam juvenil, ainda mais para alguém de fora do eixo Europa-Estados Unidos, são muito valiosas. É fato que ele precisa evoluir, ganhar ritmo de jogo e subir no ranking profissional. Mas future de US$ 10 mil tem o ano inteiro, inclusive na semana do Natal se ele quiser jogar, é perfeitamente compreensível encaixar um Grand Slam juvenil no calendário. Eu no lugar dele faria o mesmo.

Orlandinho optou por disputar Masters Juvenil pela segunda vez. (Foto: Susan Mullane/ITF)

Orlando Luz não está “voltando ao juvenil”, apenas entrou na chave de um Grand Slam, o que é normal.

Não é o primeiro, nem será o último jovem a fazer essa escolha. Nos últimos anos, tem sido mais comum no feminino, já que Elina Svitolina, Eugenie Bouchard e Annika Beck entraram em chaves juvenis de Slam, num momento que já eram profissionais. Thiago Monteiro fez o mesmo em 2012, quando jogou só Roland Garros e US Open. Na própria chave de Roland Garros, há exemplo do cabeça 2 húngaro Mate Valkusz que liderou o ranking juvenil por algumas semanas este ano, mas só jogou juvenil no Australian Open.

Orlando fez a lição de casa na estreia contra o francês Louis Tessa e agora irá enfrentar o canadense Felix Auger Aliassime, jogador que é dois anos mais novo, mas já tem vitórias em challenger e no ano passado liderou seu país para o título da Copa Davis Juvenil (campeonato para atletas de até 16 anos).

Entre os quatro brasileiros, Gabriel Décamps é quem tem a chave mais interessante, com possibilidade de encontrar o bom sacador americano Ulyses Blanch nas oitavas de final. Os dois chegaram a se enfrentar no Banana Bowl em março, com vitória Blanch que seria campeão do torneio. Felipe Meligeni Alves estreia já contra um cabeça de chave, o sétimo favorito Yunseong Chung, enquanto Rafael Wagner pode cruzar o caminho do cabeça 1 logo na segunda rodada.

Ranking mundial juvenil tem novo líder
Por Mario Sérgio Cruz
maio 23, 2016 às 11:04 pm

O ranking mundial juvenil tem novo líder a partir desta segunda-feira. O grego Stefanos Tsitsipas deu salto de oito posições, do nono ao primeiro lugar, ao conquistar o título do Trofeo Bonfiglio, O tradicional evento dá 250 pontos ao campeão, por ser um torneio GA do circuito de 18 anos da ITF, além de um bônus de 62,5 pontos por conta dos nomes de peso da chave.

No saibro italiano de Milão, Tsitsipas venceu a final contra o norte-americano que treina na Argentina Ulises Blanch por 6/4 e 6/3. Blanch, que em março venceu o Banana Bowl, é o novo terceiro colocado.

O grego Stefanos Tsitsipas, que tem 1,93m aos 17 anos, chegou à liderança após título em Milão. (Foto: Corinne Dubreuil)

O grego Stefanos Tsitsipas, que tem 1,93m aos 17 anos, chegou à liderança após título em Milão. (Foto: Corinne Dubreuil)

“Este é o troféu mais importante da minha carreira”, disse Tsitsipas em entrevista ao site da ITF. “Acho que melhorei minhas habilidades e meu jogo. Acredito que a parte física é o que eu tenho mais a melhorar, porque isso é muito importante hoje em dia. Posso dizer que eu também preciso melhorar meu saque, embora ele tenha funcionado muito bem na final, e ainda posso melhorar meu backhand de uma mão”.

Com apenas 17 anos, Tsitsipas já em 1,93m. O grego teve uma parte considerável de sua formação na França, na academia de Patrick Mouratoglu, técnico de Serena Williams, e hoje treina em seu país de origem. Além do potente saque beneficiado pela altura, o grego também se destaca pelo cada vez mais raro backhand de uma mão. O estilo de jogo chama atenção tanto pela pouca idade, quando por sua estrutura física, mas faz sentido com relação ao seu jogador favorito, Stan Wawrinka.

A posição no ranking vem do bom final do ano passado, na Flórida, em que ele foi semifinalista do Eddie Herr (perdeu para o canadense de 15 anos e que já tem até vitória em challenger Felix Auger-Aliassime) e vice-campeão do Orange Bowl (caiu no tiebreak do terceiro para o sérvio Miomir Kecmanovic). Foi, aliás, a segunda vez seguida que ele decidiu o Orange. Já em 2016, ele começou o ano disputando só dois eventos juvenis, com destaque para as quartas no Australian Open.

O título também coroou a boa série do jovem tenista grego saibro italiano já como profissional. Ele venceu dois futures num intervalo de quatro semanas com ainda uma campanha até as quartas e outra até a semi. Na carreira já são três conquistas em simples e outras cinco em duplas.

Feminino – A liderança do ranking juvenil feminino continua com a bielorrussa Vera Lapko, campeã do Australian Open. No entanto, a russa Olesya Pervushina deu salto de doze posições e agora está no segundo lugar com título em Milão. Pervushina venceu a final em Milão por 6/4 e 6/0 contra a eslovena vinda do quali Kaja Juvan.