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Thiem enfim brilha fora do saibro
Por José Nilton Dalcim
3 de setembro de 2018 às 00:27

O domingo me reservou duas surpresas. Primeiro, foi ver que bom tênis Nikoloz Basilashvili foi capaz de produzir contra Rafael Nadal. Até mesmo nos dois sets dominados pelo espanhol ele pecou muito pouco na consistência. Errou? Claro, mas tinha de arriscar. Lutou muito num duríssimo terceiro set e ainda teve pernas para levar o mais longe possível a partida.

A outra é ver que Dominic Thiem será o adversário de Rafa nas quartas de final. Claro que muito disso tem a ver com o desgaste excessivo que Kevin Anderson encarou em dois de seus três jogos anteriores, os cinco sets inesperados contra Ryan Harrison e a batalha duríssima diante de Denis Shapovalov. Mas não tiremos os méritos do austríaco, que só perdeu cinco games de serviço no torneio e não ofereceu um único break-point a Anderson.

Mais curioso ainda é que todos os 10 duelos contra Nadal – e portanto as três vitórias de Thiem – aconteceram sobre o saibro. Será uma experiência totalmente nova jogar na quadra dura, como ele mesmo frisou na entrevista, porém é evidente que o canhoto espanhol tem currículo muito superior no piso sintético e portanto todo o favoritismo. Basta ver que estas serão as primeiras quartas de Thiem num Slam fora do saibro, algo mais expressivo que seu título de ATP 500 em Acapulco ou de 250 na grama de Stuttgart.

Importante também o fato de Rafa não ter mostrado a menor limitação física nem se poupado, confirmando o que havia dito sobre a dor no joelho direito ter sido um incômodo passageiro e insignificante. Thiem é um dos jogadores que pegam mais pesado no circuito e pernas serão essenciais.

Já a classificação de John Isner e Juan Martin del Potro seguiu a lógica. O norte-americano até perdeu o primeiro set, mas ele sabe como jogar diante de Milos Raonic, ainda que os dois atuem de forma muito parecida e tenham deficiências semelhantes. O americano repete quartas no US Open de sete anos atrás e vive mesmo sua grande temporada.

Delpo por sua vez traçou um plano inteligente no duelo inédito contra Borna Coric, atraindo o croata para a frente e para seu forehand. Este será o terceiro encontro com Isner na temporada, com uma vitória para cada lado. No geral, o argentino tem 7 a 4, mas está 3 a 3 desde 2016.

Com a queda de Coric e mesmo sem ter os classificados definidos do outro lado da chave, já se sabe que Thiem será o mais jovem nas quartas de final, aos 25 anos. A renovação, ao menos nos Grand Slam, continua distante.

Svitolina também dá adeus
Entre as meninas, as cabeças principais continuam caindo. Nesta noite foi a vez de Elina Svitolina se despedir melancolicamente com um ‘pneu’ no terceiro set diante da certinha Anastasija Sevastova, uma jogadora de 28 anos que já derrotou sete top 10 na carreira e disparou 30 winners contra a ucraniana. Svitolina segue sem atingir sequer uma semi de Slam.

Enquanto isso, a torcida norte-americana faz a festa com as classificações de Serena Williams e Sloane Stephens, que se aproximam do cruzamento direto na penúltima rodada. Serena fez um grande primeiro set, mas Kaia Kanepi se soltou e deu um sufoco, competindo de igual para igual em força e ousadia.

Stephens teve a tradicional instabilidade nos serviços, mas soube variar bem o jogo contra Elise Mertens e se vingou da derrota sofrida em Cincinnati. Agora, enfrenta Sevastova, a quem eliminou no caminho do título de 2017. Serena por sua vez encontra a sempre perigosa Karolina Pliskova, outra que bate muito na bola e não dá ritmo, porém tem vasta experiência e uma vitória sobre Williams na semi do US Open de 2016.

Melo nas quartas
Primeiro resultado importante do tênis brasileiro em Flushing Meadows: Marcelo Melo e o polonês Lukasz Kubot derrotaram os fortíssimos Nicolas Mahut e Pierre Hughes, campeões de Roland Garros e vencedores do US Open três anos atrás, avançando para as quartas de final.

Melhor ainda, enfrentam agora o dueto local de Austin Krajicek e Tennys Sandgren e assim têm grande chance de encarar Bruno Soares e o escocês Jamie Murray na semi, caso os dois mantenham favoritismo. Embora estejam num teórico oitavo lugar no ranking da temporada, Melo e Kubot precisam somar pontos para chegarem ao Finals de Londres.

Nadal se enrola e embola
Por José Nilton Dalcim
1 de setembro de 2018 às 01:34

Para dar um tom ainda maior de equilíbrio ao US Open, Rafael Nadal resolveu dar um susto nesta sexta-feira. Bem menos eficiente e preciso do que o habitual, se viu incomodado pelo estilo de alto risco de Karen Khachanov e esteve perto, muito perto mesmo de encarar um placar negativo de dois sets. Para quem acha que isso é pouco, Rafa só virou um placar assim três vezes na carreira.

O jovem russo tem golpes e ousadia, não restam dúvidas, mas se mostra um tanto cru quando encara grandes partidas e adversários de peso. Foi isso o que salvou Nadal no segundo set, em que novamente permitiu quebras e atuou de forma muita defensiva.

É bem verdade que o russo ainda se manteve muito competitivo mas, a partir da reação, Nadal já era outro. Optou pelas paralelas de forehand, usou muito slice e conseguiu balançar mais o adversário. Ainda assim, viu Khachanov sacar (e fazer dupla falta) com 7-7 no primeiro tiebreak e, um set mais tarde, jogar no pé da rede um forehand no set-point. Foi quase uma façanha Rafa ter escapado do quinto set, ainda que fosse evidente a falta de pernas do russo após essas 4h23 de incrível batalha.

A dificuldade inesperada certamente servirá de alerta contra Nikoloz Basilashvili, um georgiano de 26 anos que saiu do anonimato ao ganhar Hamburgo semanas atrás vindo do quali, o que lhe levou ao atual top 40. Quem tem boa memória, lembrará de seu duelo contra Roger Federer na Austrália de 2016 mas principalmente da surra que levou de Nadal em Paris do ano passado, quando venceu um único game em três sets.

Outro jogo intensamente disputado da sexta-feira teve a experiência de Kevin Anderson contra a juventude de Denis Shapovalov, e foi mais um cheio de grandes lances. O canadense fez quase o dobro de winners (59 a 31), porém a administração mental do sul-africano segurou o quinto set. Anderson já fez 13 sets no US Open e terá outro tenista que arrisca demais nas oitavas. Dominic Thiem virou em cima de Taylor Fritz com números intrigantes: 59 winners e 52 erros em quatro sets.

Stan Wawrinka deu uma crucial vacilada no tiebreak do primeiro set contra Milos Raonic. A partir daí o canadense cresceu e fez uma partida muito consciente até mesmo no fundo de quadra. Para ir às quartas do US Open pela primeira vez, terá de passar por John Isner, o líder de aces do torneio (98), contra quem leva desvantagem de 1-4 nos confrontos, incluindo recente quartas em Wimbledon.

Por fim, Juan Martin del Potro precisou de muito esforço para segurar Fernando Verdasco e sua irritação, já que deixou escapar vantagens importantes nos dois primeiros sets. O inédito cruzamento com Borna Coric promete, e deixa a dúvida tática: o croata vai tentar ganhar no fundo ou ousará na rede atrás do backhand argentino?

A chave feminina viu o reencontro um tanto frustrante entre Serena e Venus Williams, mas de certa forma Venus apenas ratificou seu momento de baixa que vem desde abril. Serena tem grande chance de ir às quartas contra Kaia Kanepi e depois enfrentar Karolina Pliskova ou Ashleigh Barty, aí sim jogadoras bem mais perigosas na quadra dura. Registre-se que Serena disputou todas as oitavas do US Open em suas últimas 17 participações, com única exceção na estreia de 1998, há exatos 20 anos.

Sloane Stephens jogou bem contra Vika Azarenka, apesar de algums games instáveis na metade do segundo set, e deve ganhar confiança para dois jogos difíceis: Elise Mertens nas oitavas – a belga venceu há duas semanas em Cincinnati – e quem passar de Elina Svitolina e Anastasija Sevastova. Note-se que todas as candidatas já tiveram set perdido e algum susto, o que só aumenta a imprevisibilidade.

Nadal testa armas
Por José Nilton Dalcim
30 de agosto de 2018 às 01:00

Um adversário de bom saque mas jogo de fundo bastante impreciso, que teria como maior opção encurtar pontos e ir muito à rede. Então o número 1 do mundo usou uma receita diferente e testou novas armas: além do saque muito profundo e alternado – que só deu uma caída no meio do segundo set -, experimentou devolver de forma agressiva, muitas vezes um passo dentro da quadra, e disparar bolas mais rasantes.

Essa postura tática também teve a ver, claro, com o calor insuportável de Nova York. Evitar desgaste, correria, games e pontos longos era extremamente necessário. Então, no conjunto, Rafael Nadal teve uma exibição admirável no fechamento da rodada noturna contra Vasek Pospisil. Na sexta-feira, vai encarar o russo Karen Khachanov, a quem dominou semanas atrás em Toronto, que também joga no risco o tempo todo, embora raramente saia do fundo de quadra. E deve concluir no domingo sua tranquila primeira parte do US Open diante de Guido Pella ou Nikoloz Basilashvili. Serão então dez jogos seguidos no US Open sem enfrentar um único top 25. Não dá para reclamar da sorte.

Solto na chave por ser hoje um mero 101º do ranking, Stan Wawrinka concorre a ser a boa surpresa. Teve trabalho com o jovem canhoto Ugo Humbert por conta de alguma instabilidade e pode encarar dois grandes sacadores na sequência: agora vem Milos Raonic, sobre quem tem 4 a 1 nos duelos, e quem sabe depois John Isner. O principal nome da casa escapou da derrota para Nicolas Jarry, chileno pouco afeito ao piso duro, e se mostra um tanto pressionado por boa campanha.

Portanto, dá para sonhar com uma semifinal entre dois campeões do US Open, porque Juan Martin del Potro é amplo favorito no seu setor. Nestes dois jogos iniciais, mostrou determinação de ir à rede e encurtar pontos. Enfrenta agora o canhoto Fernando Verdasco, contra quem só sofreu uma derrota há sete anos.

O espanhol fez um belo duelo milimétrico contra Andy Murray antes de virar a polêmica do dia, ao ser acusado pelo escocês de receber instrução no intervalo de 10 minutos pela ‘regra do calor’. Errado, mas será que isso fez tanta influência assim para quem entrou em quadra com retrospecto positivo de 13 a 1?

Outra partida interessante de terceira rodada promete envolver Kevin Anderson e Denis Shapovalov. O atual vice jogou bem melhor do que na estreia, sem apresentar sinal de problemas musculares, e o canadense venceu Andreas Seppi no seu mais puro estilo: 76 erros e 55 winners. Continua no limite entre o arrojado e o inconsequente, porém não sei se isso será válido contra Anderson. Quem passar, enfrentará Dominic Thiem e Taylor Fritz. Boa chance.

A chave feminina por sua vez teve confirmado o 30º capítulo entre as irmãs Serena e Venus Williams, um molho saboroso para o US Open. É bem verdade que elas raramente fazem bons duelos, mas é a certeza de que uma irá adiante com todo o favoritismo para fazer quartas, já que o cruzamento será com Kaia Kanepi ou Rebecca Peterson.

Desde o início, ficou claro que não há uma favorita destacada para esta edição de Flushing Meadows e o perigoso vacilo de Sloane Stephens apenas confirma isso. A campeã ainda se safou, mas sua caminhada é bem dura: vem agora Vika Azarenka, que atropelou Daria Gavrilova e está num de seus torneios prediletos.